Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) ist eine der häufigsten Erkrankungen bei Kindern in den Vereinigten Staaten.

Die American Psychiatric Association schätzt, dass mindestens 5 Prozent der Kinder im Land von der Krankheit betroffen sind.

Kinder und Erwachsene mit ADHS können leicht abgelenkt werden, haben Schwierigkeiten, sich für lange Zeit zu konzentrieren, und verhalten sich impulsiv.

Nach Angaben des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) wird ADHS am häufigsten mit stimulierenden Medikamenten, entweder Ritalin oder Adderall, sowie Verhaltenstherapien wie Organisation und Zeitmanagement behandelt.

Ein Unternehmen namens Akili Interactive, ein Tochterunternehmen von PureTech Health, ist Vorreiter einer weiteren potenziellen Option.

Sie konzentrieren sich auf digitale Therapeutika.

Ein Videospiel, das das Unternehmen AKL-T01 entwickelt hat, wurde entwickelt, um ADHS zu behandeln.

Unternehmenssprecher sagen, sie hoffen, dass es das erste "verschreibungspflichtige Videospiel" für die Störung wird.

"Klinisch validierte digitale Therapeutika haben das Potenzial, unsere Definition von Medizin neu zu schreiben und das Leben von Patienten zu verbessern, als eigenständige Interventionen oder in Verbindung mit anderen Behandlungen", schrieb Eddie Martucci, Chief Executive Officer von Akili, in einer E-Mail an Gesundheitslinie. "Die Technologie in AKL-T01 wurde in klinischen Studien gezeigt, um die kognitive Funktion zu verbessern oder unsere Fähigkeit, Ablenkungen zu filtern und Entscheidungen in Echtzeit zu treffen. "

Akili plant, eine Freigabe von der US-amerikanischen Nahrungs- und Arzneimittelbehörde (FDA) für AKL-T01 zu beantragen, um als Medizinprodukt reguliert und verschreibungspflichtig für ADHS verschrieben zu werden, sagte Martucci.

"Wir sind von den Ergebnissen der Studie begeistert, von der wir glauben, dass sie eine der bisher strengsten klinischen Studien eines digitalen Therapeutikums war", sagte Martucci. "Es ist ein wichtiger erster Schritt, aber es gibt noch viel zu tun. "

Wie das Spiel funktioniert

An der Studie von Akili waren 348 Kinder im Alter von 8 bis 12 Jahren beteiligt, die eine ADHS-Diagnose erhalten haben.

Laut StatNews haben die Kinder "actionreiche" Videospiele auf einem Tablet für 30 Minuten pro Tag, fünf Tage in der Woche für vier Wochen gespielt.

Einige Kinder erhielten AKL-T01, während andere ein anderes Videospiel erhielten, das als Placebo dienen sollte.

Die Kinder, die AKL-T01 gespielt haben, sahen "statistisch signifikante Verbesserungen der Messwerte der Aufmerksamkeit und der hemmenden Kontrolle", berichtete StatNews.

Im Spiel bewegen sich Spieler durch Lava und Eis und aktivieren "bestimmte neuronale Netzwerke"."

Aber Eltern und Ärzte" subjektiv empfunden etwa die gleiche Menge an Verbesserung im Verhalten der Kinder, ob sie das Placebo-Spiel oder das therapeutische Spiel spielten ", schrieb StatNews.

Und dieses Fehlen eines ausgeprägten Verhaltensunterschieds ist besonders wichtig, wenn es um ADHS-Behandlung geht, Lara Honos-Webb, PhD, Autorin von "The Gift of ADHS: Wie man die Probleme Ihres Kindes in Stärken umwandelt", sagte Healthline.

"Es gibt einen wirklich großen Unterschied zwischen einem statistisch signifikanten Befund und einem klinisch signifikanten Befund", sagte Honos-Webb.

Als Beispiel nannte sie eine Person, die acht Bier pro Tag trinkt und dann sieben Bier pro Tag zu trinken beginnt.

Diese Person hat eine statistische Verbesserung, aber keine Verhaltensverbesserung vorgenommen. Sie trinken immer noch viel.

"[In Akilis Studie] waren weder die Eltern noch die Ärzte in der Lage zu unterscheiden, wer die Kontrollbedingung hatte und wer die eigentliche Behandlung bekam", stellte sie fest. "Und am Ende des Tages ist das alles, worauf es ankommt. "

" Pillen vermitteln keine Fertigkeiten "

Die Behandlung von ADHS bei Kindern beinhaltet in der Regel eine praktische Unterstützung von wichtigen Erwachsenen im Leben eines Kindes, insbesondere wenn es darum geht, Verhaltensweisen und Lehrfähigkeiten zu verstärken.

"In der Regel, wenn ein Kind mit ADHS diagnostiziert wird, finden wir, dass der Goldstandard der Behandlung eine Kombination von Medikamenten ist, in der Regel eine stimulierende Medikation und Verhaltenstherapie", sagte Dylann Gold, PhD, klinischer Assistent Professor in der Abteilung für Kinder- und Jugendpsychiatrie am Hassenfeld Kinderspital der NYU Langone.

"Normalerweise haben wir einen" Alles-auf-einem-Deck "-Ansatz, was bedeutet, dass wir die Eltern, die Lehrer, jede Art von Betreuungsperson, die den ganzen Tag mit dem Kind zusammen ist, einbeziehen", sagte sie Healthline.

Dr. Thomas Brown, ehemaliger stellvertretender Direktor der Yale-Klinik für Aufmerksamkeit und verwandte Störungen und Autor von fünf Büchern über ADHS bei Kindern, Jugendlichen und Erwachsenen, stellte fest, dass "Pillen keine Fähigkeiten vermitteln. "

Obwohl Medikamente helfen, ist es die Stärkung der Fähigkeiten, die besonders Kindern helfen.

"Ich würde definitiv Eltern raten, skeptisch zu sein" von einer Videospiel-Behandlung, sagte Brown Healthline. "Ich denke, es ist nur ein Kauf der Kinder ein anderes Videospiel, und ich denke nicht, dass es vernünftigerweise erwartet werden könnte, zu signifikanten Veränderungen in der Art und Weise, in der das Gehirn des Kindes Funktionen wie Lesen von Aufträgen, Aufmerksamkeit im Unterricht zu tun, in der Lage zu sein, Ideen zu organisieren, um Dinge niederzuschreiben, und anderen Menschen erklären zu können. "

Brown ist besonders skeptisch gegenüber AKL-T01 als Behandlung von ADHS angesichts der Komplexität der Erkrankung.

Er sagte, dass Akili "über Aufmerksamkeit spricht, als ob es eine Sache ist, die all diese verschiedenen Bereiche durchquert und das ist Unsinn ... Die Vorstellung, dies zur Behandlung von ADHS verordnet zu bekommen, ist einfach absurd. "

Als Klinikerin stimmte Honos-Webb zu und sagte, sie sei skeptisch, dass AKL-T01 das Verhalten von Kindern mit ADHS verbessern könnte.

Diese Fähigkeiten umfassen Organisation, Motivation, Planung und Priorisierung, Zeitmanagement und Persistenz.

"Das sind die Dinge, die Eltern sehen können", erklärte Honos-Webb über beobachtbare Verhaltensänderungen. "Und die andere Sache besteht darin, dies in den Klassenraum zu übersetzen. Ein Klassenzimmer ist eine ganz andere Einstellung [als ein Videospiel], wenn es darum geht, die Aufmerksamkeit zu messen, weil du dich in einer Umgebung befindest, in der die Informationen sehr langsam auf dich zutreffen. Es gibt viele Ablenkungen und Sie werden gebeten, viele Informationen zu nehmen. "

Gold stimmte zu, dass der wahre Test dafür, ob AKL-T01 bedeutungsvoll pädiatrische ADHS behandeln kann, ist, ob es diese anderen Verhaltensweisen im Klassenzimmer und zu Hause verbessert.

"Ich warte darauf, mehr darüber zu erfahren, wie sich die Aufmerksamkeit von [Kindern] in der Schule verändert hat? Wie haben sich ihre Noten geändert, wie haben sich ihre Testergebnisse verändert? Wie haben sie ihre Morgenroutine verkürzt? " Sie sagte. "Das sind die Ergebnisse, die ich sehen möchte, nach denen ich suchen werde. "

Das Problem mit der Bildschirmzeit

Ob AKL-T01 schließlich von der FDA als verschriebene Behandlung für ADHS zugelassen wurde, merkte Honos-Webb an, dass eine Fülle von Bildschirmzeiten für ihre Kunden ein erhebliches Problem darstellt.

Verschreibungspflichtige Videospiele für Kinder, die bereits mit zu viel Bildschirmzeit - oder sogar mit einer Videospielsucht - zu kämpfen haben, senden "gemischte Nachrichten", sagte sie.

"Videospielsucht ist bei Menschen mit ADHS so häufig", sagte sie.

In der Tat nimmt Honos-Webb Fortbildungskurse über die Abhängigkeit von Videospielen auf, weil es "ein sehr, sehr bedeutendes Problem" bei ihren Kunden ist.

In einer typischen Woche in ihrer Praxis sagte sie, dass sie sieht, dass in "mindestens 20 Prozent der ADHS-Kinder, die ich behandle, eine wichtige zusätzliche Sache, die wir behandeln, einfach ist, wie man sie vom Video befreit Spiele. "

Die ADHS-Experten, die mit Healthline sprachen, drückten auch ihre Bedenken aus, wie ein verschreibungspflichtiges Videospiel für ADHS mit" Gehirntraining "-Apps wie Luminosity und CogMed vergleichbar sein könnte - letzteres proklamiert, dass es die Konzentration verbessern kann.

Obwohl diese Produkte "sich selbst als Hilfe bei exekutiven Funktionen und Arbeitsgedächtnis und kognitiven Fähigkeiten bezeichnen", erklärte Gold, ist die Forschung, die ihre Wirksamkeit zeigt, ziemlich begrenzt. "

Tatsächlich ist der Konsens über CogMed, der seit Jahren untersucht wurde, gemischt.

Auch wenn es Menschen, die es benutzen, nicht schaden kann, mag es ihnen auf lange Sicht auch nicht besonders helfen.

Es besteht die Sorge, dass Eltern Zeit und Geld für Produkte ausgeben können, die möglicherweise nicht besonders hilfreich für die ADHS ihres Kindes sind.

"Viele meiner Klienten sind zu ... Gehirntrainingszentren gegangen", fügte Honos-Webb hinzu. "Aber ich weiß die ganze Zeit, viele Kliniker, mich eingeschlossen, haben Kunden diese Ausdrucke mitbringen, die sie von den Zentren bekommen, die sagen:" Oh, schau, wie sehr die Aufmerksamkeit deines Kindes und eine hemmende Kontrolle genehmigt hat! ""

Honos-Webb fuhr fort: "Und dann sagen die Eltern:, Aber die Lehrer sagen, das ist bedeutungslos, weil es im Klassenzimmer keinen Unterschied gibt 'und die Eltern werden sagen, [die Kinder] machen ihre Hausaufgaben nicht."

Mit Gehirntrainings-Apps" ist es besser, die Spiele zu spielen, aber das bedeutet nicht, dass man im wirklichen Leben bessere Erinnerungen oder bessere kognitive Fähigkeiten hat ", erklärte Gold.

ADHS verstehen

Im letzten Jahrhundert wurde ADHS weitgehend als Verhaltensproblem angesehen, insbesondere als Hyperaktivität.

Nur in den letzten Jahrzehnten haben Ärzte die Hirnforschung besser verstanden.

"ADHS sucht nach der ganzen Welt, als wäre es ein Willenskraftproblem, obwohl es in der Tat nicht so ist", erklärte Brown. "Die Richtung, in der sich die Wissenschaft bewegt, ist zu erkennen, dass ADHS im Wesentlichen eine Entwicklungsstörung des Selbstmanagementsystems des Gehirns ist. "

Eine der Hauptkomplikationen bei ADHS kann eine Komorbidität mit anderen psychischen Störungen sein, insbesondere Angststörungen und Depressionen. Dies ist oft ein Ergebnis von Kindern, die mit ihren Aufmerksamkeitsproblemen kämpfen.

"So viele Menschen mit ADHS haben auch Lernstörungen oder Probleme mit Angst oder Probleme mit Depressionen, Probleme mit Zwangsstörungen", sagte Brown. Diese Probleme "brauchen zusätzliche Hilfe, möglicherweise durch Verhalten, Verhaltensinterventionen oder eine Psychotherapie oder nur Tutoring und Coaching. "

Während stimulierende Medikamente für Kinder mit ADHS für viele arbeiten, funktionieren sie nicht für alle.

"Die besten Schätzungen sind irgendwo zwischen 70 Prozent und 90 Prozent der Menschen mit ADHS erlebt einige signifikante Verbesserung mit der Behandlung mit Medizin, wenn das Medikament verschrieben und sorgfältig auf die individuelle Körperchemie zugeschnitten ist", sagte Brown.

Wenn Stimulanzien nicht ADHS-Symptome verbessern, gibt es einige nicht stimulierende Medikamente, die auch verschrieben werden können, sagte Brown.

"Und es gibt Leute, bei denen nichts von dem, was wir haben, funktioniert", sagte er. "Aber das stimmt in jedem Bereich der Medizin. Nichts, was wir haben, funktioniert für jedermann. "

Dennoch können Eltern von Kindern mit ADHS verzweifelt ihren Kindern helfen, besonders wenn es darum geht, im Klassenraum erfolgreich zu sein.

In seiner E-Mail an Healthline bemerkte Martucci, dass einige Eltern und Ärzte ein Videospiel verschreiben möchten, weil es keine Droge ist.

"Ärzte und Eltern von Kindern mit ADHS suchen nach sicheren und wirksamen Alternativen zu herkömmlichen Arzneimitteln", sagte er.

"Viele Kinder werden unzureichend mit Medikamenten behandelt, einschließlich Verträglichkeitsproblemen, und außerdem entscheiden sich viele Eltern dafür, ihre Kinder nicht mit traditionellen Arzneimitteln zu behandeln. Für diese Kinder stellt AKL-T01 eine vielversprechende potenzielle neue Behandlungsoption dar ", fügte er hinzu.