Wie bei einer Herzerkrankung und bestimmten Krebsarten kann das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, durch bestimmte biologische Marker lange vorhergesagt werden, bevor irgendwelche Anzeichen der Krankheit auftreten.

Die Forscher schließen sich schnell an, wie diese "Biomarker" identifiziert und analysiert werden können. "

Aber sie entdecken dabei auch, wie weit die Anzeichen für eine zukünftige Alzheimer-Krankheit sind.

Fast 47 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten im Alter von über 30 Jahren haben laut einer neuen Studie Anzeichen von "präklinischem" Alzheimer.

Das bedeutet, dass nachweisbare Veränderungen, die bekanntermaßen zu Alzheimer führen, im Gehirn beginnen.

Forscher stellen fest, dass es wahrscheinlich Jahre dauern wird, bis diese Veränderungen zu Alzheimer führen und das Gedächtnis oder andere Gehirnfunktionen beeinträchtigen.

Einige der 47 Millionen, sagen sie, werden nicht lange genug leben, bis die Krankheit auftritt.

Weitere 3, 6 Millionen Amerikaner hatten bereits im Jahr 2017 eine klinische Alzheimer-Krankheit.

Weitere 2,2 Millionen hatten leichte kognitive Störungen (MCI) aufgrund von Alzheimer, einem Zwischenstadium der Erkrankung, bei dem die Hirnfunktion bereits vor Demenz beeinträchtigt ist setzt ein.

Im Jahr 2060 erwarten die Forscher, dass 15 Millionen Amerikaner an Alzheimer oder MCI leiden werden.

Forschung zeigt mögliche Auswirkungen

Die Studie ist laut Alzheimer's Association die erste, die das Ausmaß präklinischer Alzheimer- und MCI-Erkrankungen prognostiziert.

Die Untersuchung weist sowohl auf ein wachsendes Problem als auch auf neue Möglichkeiten hin.

Die neuen Statistiken zeigen, dass etwa ein Viertel der über 30-jährigen Bevölkerung Anzeichen für eine zukünftige Alzheimer-Krankheit haben könnte.

Und mit einem prozentualen Anteil dieser präklinischen Alzheimer-Population, die bis 2060 auf 75 Millionen anwachsen wird, könnten etwa 30 Prozent der Amerikaner über 30 Jahre alt sein.

Aber auch, wenn diese Biomarker stimmen, Patienten kann für die Diagnose und Behandlung früh ausgerichtet werden, ähnlich wie Cholesterinspiegel und andere Biomarker zukünftige Risiko von Herzerkrankungen, Diabetes oder Krebs anzeigen können.

Die primären Biomarker, die auf zukünftige Alzheimer hinweisen, sind der Aufbau von Amyloid-Beta-Proteinen im Gehirn und der Tod oder Funktionsverlust von Neuronen im Gehirn oder Neurodegeneration.

Wenn sie rechtzeitig erkannt werden, hoffen die Ärzte, dass sie Interventionen entwerfen können, die die bevorstehende Demenz und Alzheimer zumindest so lange wie möglich hinauszögern können.

Derzeit sind diese Interventionen begrenzt.

Kognitive Trainingsübungen, körperliche Übungen und einige Medikamente haben einige Anzeichen dafür gezeigt, dass sie effektiv sind, obwohl die Beweise immer noch begrenzt sind.

Aber zu wissen, wer diese Interventionen benötigt und wann sie wirksam sein könnten, ist Teil dieses Fortschritts in Richtung Behandlung, sagte Ron Brookmeyer, PhD, Professor für Biostatistik an der Field School of Public Health der University of California in Los Angeles (UCLA) Autor der neuen Studie.

"Wir müssen berücksichtigen, wie effektiv sie sind und an welchem ​​Punkt des Krankheitsprozesses sie wirksam sein könnten. Haben wir Interventionen, die an jedem Punkt entlang des Kontinuums dieses langen Krankheitsprozesses wirksam sein könnten? "Brookmeyer sagte Healthline. "Wenn Sie die Risiken einer Person identifizieren und sie überprüfen könnten, was ist der Nutzen? Es ist hilfreich für die Planung, aber natürlich ist die Frage, gibt es Interventionen, die Sie tun können? "

Neben besseren Behandlungsmethoden müsse das Gebiet bessere Wege zur Vorhersage von Krankheiten einschlagen, einschließlich der Identifizierung anderer Biomarker und Prädiktoren sowie der Erweiterung der Vielfalt der Studienfächer.

Zum Beispiel stützte sich seine Studie teilweise auf Daten aus der Mayo Clinic Study of Aging Kohorte, die zu 93 Prozent aus weißen Probanden besteht.

Ein aufkommendes Porträt

Aber trotz der Einschränkungen zeichnet sich ab, wie Alzheimer voranschreitet und wie viele Menschen davon betroffen sind.

Dieses Bild zeigt nach Brookmeyers Studie nachweisbare Amyloid-Ablagerungen, die bereits in den 30er Jahren beginnen, aber Mitte der 60er Jahre ihren Höhepunkt erreichen.

Es zeigt auch, dass die Neurodegeneration um die 40er Jahre zu wachsen beginnt und etwa 70 Jahre alt wird.

Leichte kognitive Störungen beginnen in der Regel nicht in den 60er Jahren, frühe Alzheimer in den späten 60ern, beide erreichten Mitte der 80er Jahre ihren Höhepunkt Anfang der 90er Jahre.

Für jüngere Menschen sind die Risiken gering.

"Wir sehen ein bisschen Amyloidaufbau in jüngeren Jahren, aber hinsichtlich der klinischen Endpunkte sehen wir das erst in den 70er und 80er Jahren", sagte Brookmeyer.

Michael Donohue, PhD, außerordentlicher Professor für Neurologie an der University of Southern California (USC) Die Keck School of Medicine, die nicht an der neuen Studie beteiligt war, wies auf frühere Untersuchungen hin, die gezeigt haben, dass rund 2 Prozent der 30-Jährigen betroffen sind Amyloidaufbau, obwohl dieser Anteil bis zum Alter von 50 Jahren auf etwa 10 Prozent ansteigt.

Je älter Sie sind, wenn Amyloid sich aufbaut oder andere Biomarker einsetzen, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie keine Alzheimer-Krankheit entwickeln Sie sterben eher an etwas anderem im Verlauf der jahrzehntelangen Krankheitsprogression der Krankheit.

"Der Krankheitsprozess ist sehr lang", sagte Brookmeyer.

Von den 47 Millionen Menschen, die Anzeichen für eine zukünftige Alzheimer-Krankheit haben, "werden viele von ihnen möglicherweise nie Anzeichen oder Symptome erleben, weil ihre natürliche Lebensdauer nicht lang genug ist", fügte er hinzu.

Eine 65-jährige Frau mit Amyloidaufbau hat eine große Chance, an Alzheimer zu erkranken.

Aber ein 90-jähriger Mann mit Amyloidaufbau wird zum ersten Mal entdeckt, wahrscheinlich auch nicht, wenn man berücksichtigt, dass die Krankheit bei älteren Menschen schneller voranschreitet.

"Es ist also keine Einheitsgröße", sagte er."Viele von uns haben einige Veränderungen im Gehirn, aber wir werden möglicherweise nie Anzeichen oder Symptome erleben. "

Um festzustellen, ob Sie einer der Viertel oder so Amerikaner über 30 mit Zeichen von zukünftiger Alzheimer sind, ist das auch immer noch in Arbeit.

Donohue wies auf die Studien A4 und EARLY hin, in denen Probanden mit erhöhtem Amyloid mittels Amyloid-PET-Scans und spinaler Flüssigkeitstests identifiziert wurden.

Aber, sagte er, die Versicherung erstattet die PET-Scans derzeit nicht, und die Wirbelsäulenuntersuchungen werden meistens nur in spezialisierten Forschungskliniken eingesetzt.