Es gibt einfach nicht genug neue Antibiotika, die derzeit entwickelt werden, um die Bedrohung durch Antibiotikaresistenzen zu bekämpfen.

Das ist die Warnung der Weltführer.

In einer Pressemitteilung vom letzten Monat sagten Beamte der Vereinten Nationen (VN) und der Weltgesundheitsorganisation (WHO), dass die meisten derzeit in der Entwicklung befindlichen Medikamente nur Modifikationen bestehender Drogen seien und langfristig nicht funktionieren würden Basis.

"Antimikrobielle Resistenz ist ein globaler Gesundheitsnotstand, der den Fortschritt in der modernen Medizin ernsthaft gefährden wird", sagte WHO-Generaldirektor Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus in der Pressemitteilung.

Ein von Healthline befragter Experte erklärte einige der Schwierigkeiten bei der Entwicklung neuer Antibiotikaklassen und äußerte sich optimistisch über die Zukunft der Arzneimittelentwicklung.

Antimikrobielle Resistenz 101

Im Laufe der Zeit entwickeln sich Mikroorganismen im menschlichen Körper allmählich resistent gegen die Medikamente, die gegen sie eingesetzt werden.

Wenn ein Mikroorganismus gegen ein Medikament resistent wird, neigt dieses Merkmal dazu, sich über andere ähnliche Mikroorganismen auszubreiten.

Dann kann der Widerstand wirklich außer Kontrolle geraten.

Wie schlimm könnte das Problem werden?

"Nun, es ist ein ernstes Problem", sagte Dr. Kou-San Ju, Assistenzprofessor mit einer gemeinsamen Berufung in der Abteilung für Mikrobiologie und der Abteilung für Medizinische Chemie und Pharmakognosie am Wexner Medical Center der Ohio State University, gegenüber Healthline.

"Es wird geschätzt, dass, wenn sich dieser Trend fortsetzt, es möglich ist, dass wir in eine Ära zurückkehren können, in der einfache medizinische Verfahren lebensbedrohliche Infektionen verursachen können", fügte er hinzu. "Die Drohung ist da, aber es ist eine komplizierte Situation, nicht nur, wie wir die Medikamente selbst verwenden, sondern auch unsere Fähigkeit, neue zu finden und unser Medizinschränkchen aufzufüllen. "

Wie eine Nadel im Heuhaufen

Um neue Medikamente zu entdecken, kultivieren Wissenschaftler traditionell Mikroorganismen aus Erde oder Wasser, weil sie von gewöhnlichen Orten isoliert sind.

Diese im Labor gezüchteten Mikroben werden untersucht, um herauszufinden, welche eine Substanz produzieren können, die ein unerwünschtes Pathogen hemmt.

Nach der Reinigung dieser Substanz bleibt den Wissenschaftlern ein Antibiotikamolekül übrig, aus dem schließlich ein verbraucherfreundliches Medikament entwickelt werden kann.

"Die Herausforderung bei diesem Entdeckungsprozess besteht darin, dass es so oft gespielt wurde, dass wir immer wieder die gleichen Moleküle finden", sagte Ju. "In der Industrie wird mit Dehnungen in der Größenordnung von Millionen gleichzeitig geforscht. Daher ist die Anzahl der Stämme, die Sie auf der Suche nach einem wirklich neuen Molekül finden müssen, das bisher nicht gefunden wurde, mit dieser Methode ziemlich verblüffend."

Obwohl dieser Prozess zeitaufwändig sein kann und zu abnehmenden Renditen führt, verwenden Wissenschaftler heute alternative Forschungsmethoden wie die Genomik.

Da jeder Organismus einen virtuellen genomischen Bauplan seiner Wege hat, finden die Forscher Wege, um die Eigenschaften eines Mikroorganismus zu studieren, indem sie seine verschiedenen Eigenschaften untersuchen.

Wissenschaftler finden auch neue Wege, natürlich vorkommende Genome in einem Labor zu wachsen.

"Eine Herausforderung der Mikrobiologie ist, dass etwa 98 oder 99 Prozent aller Mikroben, Zitat-unquote," unkultivierbar sind. '' Sagte Ju. "Es ist nicht so, dass wir sie nicht wachsen lassen können. Es ist so, dass wir nicht die Bedingungen herausgefunden haben, unter denen sie in einer Laborumgebung verbreitet werden können. Es wird also angestrebt, herauszufinden, wie diese Umweltmikroben ins Labor gebracht werden können - und in diesem Bereich gab es einige Erfolge. "

" Wir konnten feststellen, dass viele dieser Stämme, die wir ins Labor bringen oder domestizieren können, völlig anders sind als alles, was wir bisher studiert haben, und von daher haben sie eine große Vielfalt von neuen und unerforschten Genen und Wegen, so dass dies eine weitere erfolgreiche Quelle neuer Moleküle war ", fügte er hinzu. "Nachdenken über die Entdeckung von Antibiotika, natürliche Produkte sind eine neue Quelle von Arzneimitteln der nächsten Generation. "

Die Kluft überbrücken

Die UNO und die WHO mögen einen Aufruf für neue und bessere Antibiotika gemacht haben, aber diese Medikamente auf den Markt zu bringen, ist ein kompliziertes Problem.

Zunächst einmal dauert es Jahre, bis die Medikamente richtig getestet sind und schließlich die Zulassung der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) erhalten haben.

Es gibt auch die Frage der Arzneimittelhersteller.

"Von der Industrieseite her ist es eine Art" Catch-22 ", weil wir diese enorm wichtigen medizinischen Probleme haben. Aber aus kommerzieller Sicht ist es etwas, wo man ein Medikament nehmen kann, und dann verschwindet hoffentlich das Problem ", sagte Ju.

"Es ist also anders als bei einer systemischen Krankheit oder einer anderen Art von Physiologie, wo Sie eine kontinuierliche Behandlung benötigen. Aus kommerzieller Sicht muss man sich fragen, ist das ein langfristiges, wirtschaftlich tragfähiges Unterfangen? Ich denke, deshalb haben sich viele große Pharmaunternehmen von den frühen Entdeckungspfaden ihrer Pipeline getrennt. "

Das bedeutet nicht unbedingt, dass die Pharmaunternehmen kein Interesse an der Herstellung von Antibiotika haben, sagt Ju, aber das bedeutet, dass sie sich von dem frühen Versuch-und-Irrtum-Forschungsprozess entfernt haben.

"Es braucht so viel Kraft, um diese wirksamen Bleiverbindungen zu finden", sagte Ju. "Sie wollen die Leads. Sie wollen meiner Meinung nach nicht die risikoreicheren Teile einer frühen Entdeckung. "

Da verschiedene internationale Organisationen Alarm schlagen wegen Antibiotikaresistenz, kombiniert mit neuer Technologie in der Mikrobenforschung, besteht Grund zu Optimismus.

"Fortschritte in der Technologie, DNA-Sequenzierung und analytische Chemie ermöglichen es uns, schneller auf diese ungenutzten Ressourcen zuzugreifen", sagte Ju. "Ich denke, als eine Gesellschaft haben wir die Bedeutung dieser Herausforderung erkannt, und das wird sehr viel harte Arbeit erfordern, aber ich persönlich finde, dass die Zukunft in diesem Bereich wirklich ziemlich gut ist.

"Wir hören, dass das goldene Zeitalter der Entdeckung von Antibiotika, als wir viele wichtige Medikamente fanden, die wir heute noch verwenden, in den 40er und 50er Jahren lag", fügte er hinzu. "Aber ich denke gerne, dass wir mit dem, was wir heute tun, mit neuen Technologien, Genomik und analytischen Methoden - und dem erneuerten Engagement von allen - dass wir viele, viele neue Moleküle finden werden, und die besten Entdeckungen sind wird in naher Zukunft kommen. Ich bin eigentlich ziemlich optimistisch. "