Aspartam ist einer der umstrittensten Süßstoffe auf der Welt.

Es wird behauptet, dass es gesundheitliche Probleme von Kopfschmerzen bis hin zu Krebs verursacht.

Auf der anderen Seite halten Lebensmittelsicherheitsbehörden und andere Mainstream-Quellen es für sicher.

Dieser Artikel betrachtet Aspartam und seine gesundheitlichen Auswirkungen objektiv und untersucht beide Seiten der Debatte.

Was ist Aspartam?

Aspartam ist ein künstlicher Süßstoff, oft als E951 bezeichnet.

Ursprünglich unter dem Markennamen NutraSweet verkauft, war Aspartam in den 1980er Jahren für die Verwendung in Lebensmitteln zugelassen.

Aspartam stimuliert als Zuckerersatz die Geschmacksknospen auf der Zunge wie Zucker.

Es wird in einer Vielzahl von Lebensmitteln, Getränken, Desserts, Süßigkeiten, Frühstückszerealien, Kaugummis und Produkten zur Gewichtskontrolle verwendet. Es wird auch als Tablettsüßstoff verwendet.

Dieses Bild zeigt die chemische Struktur von Aspartam: (Bild aus Wikipedia).

Aspartam ist eigentlich ein Dipeptid, ein kleines Protein aus zwei Aminosäuren, Phenylalanin und Asparaginsäure. Um es süß zu machen, wurde ein Kohlenwasserstoff an das Phenylalanin gebunden.

Bottom Line: Aspartam ist ein künstlicher Süßstoff, ursprünglich als NutraSweet vermarktet. Es ersetzt Zucker in einer Vielzahl von Lebensmitteln und wird auch als Tablettensüßstoff verwendet.

Was passiert mit Aspartam im Verdauungssystem?

Nachdem wir Aspartam eingenommen haben, gelangt nichts davon intakt in das Blut.

Verdauungsenzyme zersetzen es im Magen in:

  • Phenylalanin (eine Aminosäure).
  • Asparaginsäure (eine Aminosäure).
  • Methanol (ein Alkoholmolekül).

Jede gesundheitliche Beeinträchtigung durch Aspartamkonsum wird durch diese Verbindungen verursacht, die im Blut absorbiert werden.

Im Folgenden finden Sie weitere Informationen zu diesen drei Abbauprodukten von Aspartam.

Phenylalanin

Phenylalanin ist eine essentielle Aminosäure, die wir aus der Nahrung bekommen müssen.

Essen mit hohem Phenylalanin-Gehalt hat bei Gesunden keine negativen Auswirkungen. Tatsächlich ist es natürlich in diätetischem Protein vorhanden.

Die reichsten Quellen für Phenylalanin sind proteinreiche Nahrungsmittel wie Fleisch, Fisch, Milchprodukte, Eier, Hülsenfrüchte und Nüsse (1).

Aspartam ist eine geringere Phenylalaninquelle im Vergleich zu den Mengen, die Sie von anderen Nahrungsmitteln erhalten, daher ist dies kein Grund zur Besorgnis.

Phenylalanin kann jedoch bei Menschen mit einer genetischen Störung namens Phenylketonurie (PKU) toxische Werte erreichen. Diejenigen, die PKU haben, müssen Nahrungsmittel vermeiden, die reich an Phenylalanin sind, insbesondere im Kindes- und Jugendalter (2).

Bottom Line: Aspartam ist eine Quelle von Phenylalanin, einer essentiellen Aminosäure. Phenylalanin hat keine gesundheitsschädlichen Wirkungen bei gesunden Menschen, sollte jedoch von Personen mit einer genetischen Störung namens Phenylketonurie (PKU) vermieden werden.

Asparaginsäure

Asparaginsäure ist wie Phenylalanin eine natürlich vorkommende Aminosäure.

Es ist eine der häufigsten Aminosäuren in der menschlichen Ernährung. Es kann auch von unseren eigenen Körpern produziert werden.

Als Teil von Protein wird Asparaginsäure in den meisten Lebensmitteln gefunden. Reichhaltige Nahrungsquellen sind Fisch, Eier, Fleisch und Sojaproteine.

Beim Verzehr von Lebensmitteln, die Asparaginsäure enthalten, sind keine gesundheitsschädlichen Wirkungen bekannt.

Im Vergleich zu anderen Nahrungsquellen ist Aspartam eine untergeordnete Quelle für Asparaginsäure.

Bottom Line: Aspartam ist eine kleine Quelle für Asparaginsäure, eine natürlich vorkommende Aminosäure, die in proteinhaltigen Lebensmitteln vorkommt.

Methanol

Methanol ist eine giftige Substanz, die mit dem in alkoholischen Getränken vorkommenden Ethanol verwandt ist.

Es ist nur ein gesundheitliches Problem, wenn es in hohen Mengen konsumiert wird. Dies kann passieren, wenn falsch gebraute, hausgemachte alkoholische Getränke konsumiert werden.

Die wichtigsten Nahrungsquellen für Methanol sind Obst, Fruchtsaft, Gemüse, Kaffee und alkoholische Getränke (3, 4, 5, 6).

Das Methanol, das bei der Aspartamverdauung entsteht, ist nur ein kleiner Teil der gesamten Nahrungsaufnahme. Aus diesem Grund wird Methanol aus Aspartam nicht als gesundheitliches Problem angesehen (7).

Bottom Line: Da Aspartam verdaut wird, bilden sich geringe Mengen Methanol. Aspartam ist nur eine geringe Methanolquelle in der Nahrung, daher wird es nicht als Problem angesehen.

Ist Aspartam für Sie schlecht?

Aspartam ist sehr umstritten.

Tausende Websites behaupten, dass dies sehr schädlich ist. Aspartam wird für Hunderte von Gesundheitsproblemen verantwortlich gemacht, die von Krebs bis zu Kopfschmerzen reichen.

Die meisten davon wurden jedoch von der Wissenschaft nicht bestätigt (7, 8, 9).

Im Folgenden finden Sie eine Übersicht über die wissenschaftlichen Beweise, die hinter den häufigsten Behauptungen stehen.

Behauptung: Aspartam verursacht Krebs

Einige bemerkenswerte Tierstudien der Europäischen Ramazzini-Stiftung deuten darauf hin, dass Aspartam Krebs verursachen kann (10, 11, 12).

Andere Wissenschaftler haben diese Studien jedoch dafür kritisiert, dass sie schlechte Methoden verwenden und für den Menschen wenig relevant sind (7, 13).

Eine Beobachtungsstudie am Menschen fand eine schwache Verbindung zwischen bestimmten Krebsarten und Aspartam, aber nur bei Männern (14).

Andere Beobachtungsstudien fanden keinen Zusammenhang zwischen Aspartamaufnahme und Gehirn- oder Blutkrebs (15, 16).

Wissenschaftliche Studien kommen zu dem Schluss, dass es keine Hinweise darauf gibt, dass Aspartam in der menschlichen Ernährung Krebs verursacht (7, 17, 18).

Bottom Line: Mehrere Studien haben den Zusammenhang zwischen Aspartamkonsum und Krebs untersucht. Insgesamt gibt es keine schlüssigen Beweise dafür, dass Aspartam das Krebsrisiko beim Menschen erhöht.

Behauptung: Aspartam verursacht Gewichtszunahme

Als kalorienarmer Süßstoff wird Aspartam häufig von Menschen konsumiert, die die Süße genießen möchten, aber ihre Zuckeraufnahme einschränken müssen.

Obwohl klar ist, dass Aspartam keine Gewichtszunahme verursacht, wurde sein Nutzen für die Gewichtsabnahme in Frage gestellt.

Die meisten Studien deuten jedoch darauf hin, dass der Ersatz von Zucker durch Aspartam nützlich sein kann, um eine zukünftige Gewichtszunahme zu verhindern (19, 20, 21).

Bottom Line: Der Konsum von mit Aspartam gesüßten Lebensmitteln und Getränken ist keine effektive Methode zur Gewichtsabnahme. Es kann jedoch nützlich sein, zukünftige Gewichtszunahme zu verhindern.

Behauptung: Aspartam beeinflusst die mentale Funktion

Eine wissenschaftliche Überprüfung spekulierte, dass Aspartam zu verschiedenen psychischen Problemen führen könnte (22).

Diese Rezension wurde jedoch wegen falscher Informationen, nicht unterstützter Spekulationen und qualitativ minderwertiger Referenzen heftig kritisiert (23).

Studien haben gezeigt, dass Aspartam bei Erwachsenen keine Auswirkungen auf Verhalten, Stimmung oder geistige Funktion hat (24, 25, 26, 27, 28).

Studien an Kindern ergaben ähnliche Ergebnisse (29, 30, 31, 32, 33).

Nur eine Studie hat über mögliche unerwünschte Wirkungen von Aspartam berichtet. Patienten mit Depression berichteten von schwereren Symptomen, wenn sie Kapseln mit Aspartam erhielten (34).

Bottom Line: Aspartam scheint keine negativen Auswirkungen auf Verhalten, Stimmung oder geistige Leistungsfähigkeit zu haben. Eine Studie zeigt Nebenwirkungen bei Patienten mit Depression, aber die Beweise sind schwach.

Angabe: Aspartam verursacht Anfälle

Einige wenige Studien haben die Auswirkungen von Aspartam auf Anfälle untersucht. Die meisten fanden keine Verbindung (35, 36).

Eine kleine Studie bei Kindern mit Absence-Anfällen kam zu dem Schluss, dass Aspartam die mit Krampfanfällen verbundene Hirnaktivität erhöhte (37).

Bottom Line: Es gibt keinen schlüssigen Beweis dafür, dass Aspartam Anfälle verursacht. Eine Studie zeigte ein erhöhtes Risiko für Absencen bei Kindern.

Angabe: Aspartam verursacht Kopfschmerzen

In mehreren Studien wurde die Wirkung von Aspartam auf Kopfschmerzen untersucht.

Die meisten von ihnen haben keine Verbindung gefunden (8, 25, 38).

Eine Studie zeigte, dass Aspartam signifikant erhöhte, wie oft Menschen Kopfschmerzen bekamen, aber nicht, wie lange die Kopfschmerzen anhielten oder wie schwer sie waren.

Es gab jedoch eine hohe Variabilität zwischen den Individuen, was die Ergebnisse unzuverlässig macht (39).

Eine andere Studie fand eine schwache Verbindung zwischen Aspartam und der Häufigkeit von Kopfschmerzen. Über den Schweregrad oder die Dauer der Kopfschmerzen wurde kein Unterschied berichtet (40).

Bottom Line: Es gibt nur wenige Anhaltspunkte dafür, dass Aspartam die Häufigkeit von Kopfschmerzen erhöhen kann. Weitere Studien sind erforderlich.

Take-Home-Meldung

Aspartam ist eines der weltweit am meisten untersuchten Lebensmittelzusatzstoffe, und die Mehrzahl der Studien kommt zu dem Schluss, dass es sicher ist.

Fast jede Studie fand keine nachteiligen Auswirkungen durch den Verzehr. Einige dieser Studien umfassten Personen, die sich tatsächlich für Aspartam-sensibel hielten (41).

Alles in allem gibt es keinen guten Beweis dafür, dass Aspartam schädlich ist.

Es ist jedoch unmöglich, einige seltene Fälle von echter Aspartam-Empfindlichkeit oder Allergie auszuschließen.

Wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie eine unerwünschte Reaktion auf Aspartam haben, dann vermeiden Sie es einfach.