Die bipolare Störung ist lebenslang lebensbedrohlich und erfordert eine lebenslange Behandlung, auch wenn sich die betroffene Person gut fühlt. Die Behandlung wird in der Regel von einem Psychiater oder einem anderen Psychiater geleitet, der in der Behandlung bipolarer Störungen ausgebildet ist. Die Behandlung kann eine Kombination aus Medikamenten, Therapie und anderen Behandlungen umfassen, die notwendig sein können, z. B. Rehabilitation nach Drogenmissbrauch.

Psychiater empfehlen in der Regel Medikamente als Erstbehandlung, um Stimmungen und Kontrollsymptome so schnell wie möglich auszugleichen. Sobald die Symptome unter Kontrolle sind, ist eine Erhaltungstherapie erforderlich, um die bipolare Störung langfristig zu behandeln. Wartungsbehandlung ist sehr wichtig; ohne sie ist das Risiko eines Rückfalls höher und es besteht eine größere Chance, dass leichte Stimmungsschwankungen sich in ausgewachsene Manie oder Depression verwandeln können.