Mehr als die Hälfte der derzeitigen Kinder und Jugendlichen in den Vereinigten Staaten könnte nach einer neuen Studie fettleibig sein, wenn sie 35 Jahre alt sind.

Wenn sich der Trend nicht umkehrt, wird sich dies in den kommenden Jahren verheerend auf die Gesundheit der Amerikaner auswirken, zusammen mit dem Gesundheitssystem und der Wirtschaft des Landes.

Nach einer Computersimulation schätzen Forscher, dass 57 Prozent der heutigen Jugendlichen im Alter von 2 bis 19 Jahren im Alter von 35 Jahren fettleibig sind.

Ken Thorpe, PhD, Vorsitzender der Partnerschaft zur Bekämpfung chronischer Krankheiten, nannte die Ergebnisse "erschreckend", sowohl in Bezug auf die Gesundheit als auch auf die Gesundheitsausgaben. "

Um dies zu relativieren, sind derzeit 35 bis 40 Prozent der 35-Jährigen übergewichtig, sagte der Autor der Studie Zachary Ward von der Harvard T.H. Chan School of Public Health in Boston gegenüber Reuters Health.

Forscher fanden heraus, dass ein 2-Jähriger, der übergewichtig ist, eine 75-prozentige Chance hat, im Alter von 35 Jahren fettleibig zu werden.

Dieses Risiko stieg mit zunehmendem Alter auf 88 Prozent im Alter von 19 Jahren nicht übergewichtige Jugendliche, das Risiko, fettleibig zu sein, wenn sie 35 Jahre alt sind mit dem Alter sank von 58 Prozent im Alter von 2 bis 44 Prozent im Alter von 19 Jahren.

"Das Fortbestehen eines erhöhten Risikos ist auffällig", schrieben die Autoren . "Ein 2-Jähriger, der übergewichtig ist, ist mit 35 Jahren eher übergewichtig als ein übergewichtiger 19-Jähriger. "

Auch für einige Teile der Bevölkerung gibt es noch erhebliche Unterschiede.

Hispanics und Afroamerikaner zeigten in allen Altersstufen höhere Fettleibigkeitsraten.

Ein gesundes Gewicht als Kind zu haben, war jedoch keine Garantie dafür, dass es später so blieb.

Forscher fanden heraus, dass übergewichtige Kinder zwar häufiger adipös waren als Erwachsene, aber die meisten 35-Jährigen waren als Kinder nicht fettleibig.

Bei Erwachsenen erhöht Adipositas das Risiko von Herzerkrankungen, Typ-2-Diabetes, Bluthochdruck, einigen Krebsarten und anderen chronischen Krankheiten.

In der Kindheit erhöht Adipositas die Wahrscheinlichkeit, dass ein Jugendlicher hohen Blutdruck, hohen Cholesterinspiegel, Typ-2-Diabetes, Gelenkprobleme, Asthma und andere gesundheitliche Probleme hat.

"Das ist das Problem mit Fettleibigkeit. Es betrifft die Jugend heute, wenn sie Kinder und Jugendliche sind, aber es manifestiert sich im Laufe der Jahre ", sagte Kurt Mosley, Vice President Strategic Alliances bei Merritt Hawkins Healthcare Consultants, gegenüber Healthline.

Adipositas ist definiert als einen Body-Mass-Index von 30 oder höher. BMI wird aus der Größe und dem Gewicht einer Person berechnet. Bei Kindern werden Alter und Geschlecht ebenfalls berücksichtigt.

Studie passt zu steigenden Adipositas-Trends

Obwohl dies ein ernüchternder Befund ist, passt die Forschung zu dem stetigen Anstieg der Fettleibigkeit in den Vereinigten Staaten in den letzten zwei Jahrzehnten.

Nach Angaben der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) waren 30 Prozent aller Erwachsenen in den Jahren 1999-2000 fettleibig, 2015-2016 fast 40 Prozent.

Im selben Zeitraum stieg die Prävalenz von Adipositas bei Jugendlichen von fast 14 Prozent auf 18 Prozent.

Die CDC berichtet auch, dass erwachsene Afroamerikaner die höchste Rate an Fettleibigkeit (48 Prozent) haben, gefolgt von Hispanics (42 Prozent).

Frühere Studien haben ergeben, dass übergewichtige Kinder im Vergleich zu normalgewichtigen Kindern mindestens doppelt so häufig übergewichtig sind wie Erwachsene. Das Risiko war bei adipösen Kindern noch höher.

In der neuen Studie untersuchten die Forscher nur die aktuellen Fettleibigkeitsraten für aktuelle Kinder und Jugendliche, nicht die gesamte Bevölkerung.

Frühere Studien haben jedoch prognostiziert, dass 40 bis 42 Prozent - oder so hoch wie 51 Prozent - aller Amerikaner bis 2030 fettleibig sein werden.

Die neue Studie wurde im New England Journal of Medicine veröffentlicht.

Die Forscher verwendeten Daten aus fünf Studien, die repräsentativ für die aktuelle US-Bevölkerung waren. Daraus schufen sie "virtuelle Populationen" von 1 Million Kindern, die 19 Jahre alt oder jünger waren.

Dann simulierten sie, wie sich die Größe und das Gewicht der Individuen änderten, bis sie 35 Jahre alt waren.

Kosten der steigenden Fettleibigkeit

Eine Studie aus dem Jahr 2012 schätzt, dass die Vereinigten Staaten so viel ausgeben wie 1909 Milliarden Dollar für die Gesundheitsversorgung im Zusammenhang mit Fettleibigkeit und mit Fettleibigkeit zusammenhängenden Krankheiten im Jahr 2005.

Dies entspricht 20 Prozent aller Gesundheitskosten.

"Steigende Raten von Fettleibigkeit treiben chronische Krankheiten voran und treiben Gesundheitsausgaben in die Höhe", sagte Thorpe.

Die CDC schätzt, dass 86 Prozent der 2 $. 7 Billionen, die das Land für das Gesundheitswesen ausgibt, sind für Menschen mit chronischen Erkrankungen und psychischen Erkrankungen.

Adipositas führt laut Harvard T. H. Chan School of Public Health auch zu anderen Kosten, die schwerer zu messen sind.

Arbeitnehmer, die übergewichtig sind, vermissen mehr Arbeitstage als nicht-fettleibige Arbeitnehmer aufgrund von Krankheiten, Behinderungen und vorzeitigem Tod.

Arbeitgeber zahlen auch mehr für Lebensversicherungsprämien und Arbeitnehmerentschädigungen für übergewichtige Arbeitnehmer.

Einige Studien haben auch ergeben, dass die Löhne übergewichtiger Arbeitnehmer niedriger sind als die von nicht übergewichtigen Arbeitnehmern.

All diese Kosten werden voraussichtlich steigen, wenn Fettleibigkeit und damit verbundene chronische Erkrankungen zunehmen.

"Wenn die Fettleibigkeitstendenzen anhalten, wird unsere Fähigkeit, das Wachstum der Gesundheitskosten pro Person wirklich zu verlangsamen, sehr begrenzt sein", sagte Thorpe.

Eine Studie früher in diesem Jahr in Population Health Management schätzt, dass die Prävalenz von Diabetes bis 2030 um 54 Prozent steigen wird.

Zu ​​dieser Zeit werden medizinische und andere Kosten für gerade diese Krankheit $ 622 Milliarden erreichen.

Allerdings könnte die Umkehrung des Fettleibigkeitstrends Einsparungen in Milliardenhöhe bedeuten.

Wenn die Fettleibigkeit bis 2030 konstant bleiben würde, könnten laut einer Studie aus dem American Journal of Preventive Medicine im Jahr 2012 549 Milliarden US-Dollar an medizinischen Ausgaben für Fettleibigkeit eingespart werden.

Die Studie schätzt außerdem, dass, wenn die Fettleibigkeitsraten bei der Zielvorgabe "Gesunde Menschen 2020" - 15 Prozent - stabil bleiben würden, die Einsparungen bis 2030 fast 2 Billionen Dollar betragen würden.

Adipositas frühzeitig abbauen

Es gibt Anzeichen dafür, dass in den USA Fortschritte erzielt werden.

Eine Studie im letzten Jahr in der Zeitschrift der American Medical Association (JAMA) fand heraus, dass die Adipositas-Raten in jüngster Zeit bei Kindern im Alter von 2 bis 5 Jahren zurückgegangen sind und sich bei 6-Jährigen auf 11-Jährige einpendelten.

Aber das ist eine kleine Delle in der Epidemie insgesamt. Und wie die neue Studie zeigt, sind selbst normalgewichtige Kinder gefährdet, bei Erwachsenen fettleibig zu sein.

Eine Reihe von Faktoren haben zu der Epidemie beigetragen, von denen einige außerhalb der Kontrolle von betroffenen Menschen sind.

Ernährung und körperliche Aktivität sind ebenso beteiligt wie genetische Faktoren. Aber unsere moderne Welt fördert auch einen mehr sitzenden Lebensstil.

"Mit dem Aufkommen der Elektronik ist die Inaktivität dramatisch angestiegen. Als ich jung war, ließen uns unsere Eltern an einem schönen Tag nicht bleiben. Wir mussten rausgehen «, sagte Mosley.

Viele Umweltfaktoren machen es auch für Menschen schwerer, sich gesund zu ernähren und körperlich aktiv zu bleiben.

Dazu gehören lange Arbeitszeiten, fehlender Zugang zu gesunden Lebensmitteln und das Leben in Gebieten, in denen es nicht sicher ist, spazieren zu gehen oder Fahrrad zu fahren.

"Menschen in armen Vierteln haben nicht immer die Wahl", sagte Mosley. "Sie leben weit weg von einem Supermarkt. Daher ist ihre einzige Wahl manchmal ein Supermarkt oder ein Fast-Food-Restaurant - und diese sind nicht gesund. "

Experten sagen, dass auch die Lebensmittelindustrie Verantwortung trägt.

"Ungesunde Lebensmittel werden ständig vermarktet. Aber du siehst selten Werbung für Grünkohl oder anderes Gemüse ", sagte Mosley.

Die Adipositas-Epidemie umzukehren wird nicht billig sein, aber einige Experten argumentieren, dass sich die Investition lohnen wird - vor allem mit den Milliarden Dollar, die uns die Krankheit jedes Jahr kostet.

Dr. Leonardo Trasande, Professor für Pädiatrie, Umweltmedizin und Bevölkerungsgesundheit an der NYU School of Medicine, schrieb 2010 in einer Studie zu Gesundheitsthemen, dass "2 Milliarden Dollar pro Jahr kosteneffektiv wären, wenn es die Fettleibigkeit innerhalb von 12 Jahren reduziert." olds um einen Prozentpunkt. "

Die Regierung beginnt zu erkennen, dass Ausgaben für chronische Krankheiten langfristig mehr Geld sparen können.

Das Medicare-Diabetes-Programm, das im April startet, hilft älteren Erwachsenen mit Diabetes-Risiko, ihre Ernährung zu verbessern, körperlich aktiv zu bleiben und ein gesundes Gewicht zu halten.

Eine frühere Studie dieser Art von Lebensstil-Intervention zeigte, dass Menschen im Durchschnitt mehr als 12 Pfund nach fast drei Jahren verloren. Diabetes-Fälle fielen um 58 Prozent, verglichen mit einer Kontrollgruppe ohne Intervention.

Thorpe sagte, dass diese Art von Programm für Nicht-Medicare-Populationen einfach zu replizieren ist.

Dazu gehört der Angriff auf die Fettleibigkeitsepidemie in allen Altersgruppen und in allen Teilen der Gesellschaft.

"Wir müssen wirklich Programme und Ansätze finden, die in Schulen, an Arbeitsplätzen und in Gemeinden wirksam sind", sagte Thorpe.

Ein Großteil der Gesundheitsdebatte der letzten Monate konzentrierte sich jedoch auf die Senkung von Versicherungsprämien und Medikamentenpreisen.

Was einige Politiker nicht verstehen, ist, dass viele dieser Kosten durch vermeidbare chronische Krankheiten wie Fettleibigkeit, Diabetes, Herzerkrankungen und einige Krebsarten verursacht werden.

Adipositas zu bekämpfen bedeutet jetzt gesündere Amerikaner, und das bedeutet niedrigere Gesundheitskosten.

"Der Schlüssel zur Gesundheitsreform liegt darin, wirksamere Modelle für die Behandlung von Menschen mit multiplen chronischen Erkrankungen zu finden", sagte Thorpe, "und Modelle einzuführen, die diesen Trend der Fettleibigkeit umkehren können. "