Was ist Depression?

Depression ist eine Stimmungsstörung, die sich auf das Denken, Fühlen und Verhalten auswirkt. Es verursacht Gefühle von Traurigkeit oder Hoffnungslosigkeit, die von einigen Tagen bis zu einigen Jahren dauern können. Das ist anders als sich über einen kleinen Rückschlag oder eine Enttäuschung in Ihrem Tag zu ärgern.

Manche Menschen können eine leichte Depression nur einmal in ihrem Leben erfahren, während andere während ihres Lebens mehrere schwere Episoden haben. Diese schwerere, lang anhaltende und intensive Form der Depression wird als Major Depression (MDD) bezeichnet. Es kann auch als klinische Depression oder Major Depression bezeichnet werden.

Die Symptome von MDD beeinträchtigen signifikant die täglichen Aktivitäten, wie Schule, Arbeit und soziale Ereignisse. Sie beeinflussen auch die Stimmung und das Verhalten sowie verschiedene körperliche Funktionen wie Schlaf und Appetit. Um mit MDD diagnostiziert zu werden, müssen Sie fünf oder mehr der folgenden Symptome mindestens einmal täglich über den Zeitraum von zwei Wochen zeigen:

  • anhaltende Gefühle der Traurigkeit und Hoffnungslosigkeit
  • mangelndes Interesse an den meisten Aktivitäten, einschließlich solcher Sie genossen einmal
  • Appetitminderung oder -steigerung begleitet von extremer Gewichtsabnahme oder Gewichtszunahme
  • zu viel oder zu wenig Schlaf
  • Unruhe
  • Müdigkeit
  • übermäßige oder unangemessene Schuld- oder Wertlosigkeit
  • Schwierigkeiten beim Treffen von Entscheidungen, Denken und Konzentration
  • mehrere Gedanken des Todes oder Selbstmordes
  • ein Selbstmordversuch

Menschen jeden Alters können MDD entwickeln, aber das Durchschnittsalter des Beginns ist 32. Laut der Depression und Bipolar Support Alliance, etwa 14, 8 Millionen amerikanische Erwachsene oder 6. 7 Prozent der Bevölkerung der Vereinigten Staaten über 18 Jahren, sind von MDD jedes Jahr betroffen. Die Störung tritt auch bei etwa einem von 33 Kindern und einem von acht Jugendlichen auf. Sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen kann MDD mit psychologischer Beratung, Antidepressiva oder einer Kombination beider Therapien behandelt werden.

Forscher wissen nicht genau, warum manche Menschen MDD entwickeln, aber sie glauben, dass die folgenden Faktoren eine Rolle spielen können:

  • Genetik: Es scheint, dass Menschen mit einer Familiengeschichte von MDD eher die Krankheit entwickeln als andere .
  • Stress: Ein stressiges Lebensereignis, wie eine Scheidung oder der Tod eines geliebten Menschen, kann eine Episode von MDD auslösen.
  • biochemische Reaktionen: Chemikalien in den Gehirnen von Menschen mit MDD scheinen anders zu funktionieren als diejenigen in den Gehirnen von Menschen ohne die Störung.
  • Hormonungleichgewichte: Veränderungen im Hormonhaushalt können bei manchen Menschen MDD auslösen, insbesondere während der Menopause oder während und nach der Schwangerschaft.

Wie wirkt sich Depression auf das Gehirn aus?

Es gibt drei Teile des Gehirns, die bei der MDD eine Rolle spielen: Hippocampus, Amygdala und präfrontaler Kortex.

Der Hippocampus befindet sich in der Nähe des Zentrums des Gehirns.Es speichert Erinnerungen und reguliert die Produktion eines Hormons namens Cortisol. Der Körper gibt Cortisol in Zeiten körperlicher und geistiger Belastung frei, auch in Zeiten von Depressionen. Probleme können auftreten, wenn übermäßige Mengen von Cortisol aufgrund eines stressigen Ereignisses oder eines chemischen Ungleichgewichts im Körper an das Gehirn gesendet werden. In einem gesunden Gehirn werden Gehirnzellen (Neuronen) im Erwachsenenleben eines Menschen in einem Teil des Hippocampus, dem Gyrus dentatus, produziert. Bei Personen mit MDD kann jedoch die langfristige Exposition gegenüber erhöhten Cortisolspiegeln die Produktion neuer Neuronen verlangsamen und dazu führen, dass die Neuronen im Hippocampus schrumpfen. Dies kann zu Speicherproblemen führen.

Der präfrontale Kortex befindet sich ganz vorne im Gehirn. Es ist verantwortlich für die Regulierung von Emotionen, das Treffen von Entscheidungen und die Bildung von Erinnerungen. Wenn der Körper eine überschüssige Menge Cortisol produziert, scheint der präfrontale Kortex ebenfalls zu schrumpfen.

Die Amygdala ist der Teil des Gehirns, der emotionale Reaktionen wie Freude und Angst ermöglicht. Bei Menschen mit MDD wird die Amygdala vergrößert und aktiver als Folge der ständigen Exposition gegenüber hohen Cortisolspiegeln. Eine vergrößerte und hyperaktive Amygdala kann zusammen mit einer abnormalen Aktivität in anderen Teilen des Gehirns zu Störungen des Schlaf- und Aktivitätsmusters führen. Es kann auch dazu führen, dass der Körper unregelmäßige Mengen von Hormonen und anderen Chemikalien im Körper freisetzt, was zu weiteren Komplikationen führt.

Viele Forscher glauben, dass hohe Cortisolspiegel die größte Rolle bei der Veränderung der physikalischen Struktur und der chemischen Aktivitäten des Gehirns spielen, was den Beginn der MDD auslöst. Normalerweise sind die Cortisolspiegel am Morgen am höchsten und sinken nachts ab. Bei Menschen mit MDD sind die Cortisolspiegel jedoch immer erhöht, auch nachts.

Wie kann die Behandlung das Gehirn verändern?

Experten haben herausgefunden, dass ein Ausgleich der Menge an Cortisol und anderen Chemikalien im Gehirn helfen kann, jegliche Schrumpfung des Hippocampus umzukehren und die damit verbundenen Gedächtnisprobleme zu behandeln. Das Korrigieren der chemischen Niveaus des Körpers kann auch helfen, MDD-Symptome zu reduzieren.

Es gibt verschiedene Medikamente, die die negativen Auswirkungen von Depressionen auf das Gehirn bekämpfen können, indem sie helfen, die Chemikalien im Gehirn auszugleichen. Dazu gehören:

  • selektive Serotonin-Aufnahme-Hemmer (SSRIs): Diese Medikamente können helfen, die Symptome der MDD zu lindern, indem sie den Spiegel einer Substanz namens Serotonin im Gehirn verändern. Beispiele für SSRIs umfassen Fluoxetin (Prozac), Paroxetin (Paxil) und Citalopram (Celexa).
  • Serotonin-Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs) und trizyklische Antidepressiva: Diese Medikamente können zusammen die Symptome der MDD lindern, indem sie die Mengen von Serotonin und Noradrenalin im Gehirn verändern. Diese Chemikalien helfen, die Stimmung und das Energieniveau zu steigern. Beispiele für SNRIs umfassen Duloxetin (Cymbalta) und Venlafaxin (Effexor XR). Imipramin (Tofranil), Nortriptylin (Pamelor) und Trimipramin (Surmontil) sind Beispiele für trizyklische Antidepressiva.
  • Noradrenalin-Dopamin-Wiederaufnahmehemmer (NDRIs): Diese Medikamente helfen Menschen mit MDD, indem sie die Spiegel der stimmungsaufhellenden Chemikalien Noradrenalin und Dopamin im Gehirn erhöhen.Bupropion (Wellbutrin) ist eine Art von NDRI, die verwendet werden kann.
  • Monoaminoxidase-Hemmer (MAO-Hemmer): Diese Medikamente helfen, die Symptome der MDD zu lindern, indem sie die Menge an Noradrenalin, Serotonin und Dopamin im Gehirn erhöhen. Sie können auch die Kommunikation der Gehirnzellen verbessern
  • atypische Antidepressiva: Diese Gruppe von Medikamenten umfasst Beruhigungsmittel, Stimmungsstabilisatoren und Antipsychotika. Diese Medikamente können die Kommunikation der Gehirnzellen blockieren, um den Körper zu entspannen.

Neben Medikamenten können bestimmte medizinische Verfahren auch das Gehirn beeinflussen, um die Symptome von MDD zu lindern. Dazu gehören:

  • Elektrokrampftherapie (EKT), bei der elektrische Ströme durch das Gehirn geleitet werden, um die Kommunikation zwischen Gehirnzellen zu verstärken
  • transkranielle Magnetstimulation (TMS), bei der elektrische Impulse in die Gehirnzellen geschickt werden, die die Stimmung regulieren

Forscher glauben auch, dass Psychotherapie die Hirnstruktur verändern und helfen kann, MDD-Symptome zu lindern. Insbesondere scheint die Psychotherapie den präfrontalen Kortex zu stärken.

Es gibt andere Möglichkeiten, die Gesundheit des Gehirns zu verbessern und die Genesung von MDD ohne medizinische Intervention zu unterstützen. Dazu gehören:

  • gesundes Essen und bleiben aktiv, stimuliert Gehirnzellen und stärkt die Kommunikation zwischen den Gehirnzellen
  • gut schlafen, die Gehirnzellen wachsen und reparieren
  • vermeiden Alkohol und illegale Drogen, die Gehirnzellen zerstören können

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, welche Behandlungen für Sie am besten geeignet sind.