Beamte im Medicaid-Programm tun es.

Die Leute von der US-Veteranenabteilung machen es auch.

Warum also verhandeln die Leute, die das Medicare-Programm beaufsichtigen, mit Pharmaunternehmen über den Preis verschreibungspflichtiger Medikamente?

Pharmazeutische Vertreter sagen, die Medicare-Verhandlungen hätten weniger Auswahlmöglichkeiten für Senioren, die das Programm nutzen, um ihre Drogenkäufe abzudecken.

Allerdings sagen Verbraucherschützer, Medicare-Verhandlungen würden den Preis für Medikamente drastisch reduzieren.

Sie würden gerne die aktuelle Änderung der Richtlinie sehen.

So, anscheinend, würden einige Mitglieder des Kongresses.

Ende letzten Monats führten die Führer der Demokraten im Repräsentantenhaus und im Senat das Medicare Prescription Drug Price Verhandlungsgesetz von 2017 ein.

Die Gesetzesvorlage wies den Sekretär des Gesundheitsministeriums darauf hin, niedrigere Arzneimittelpreise auszuhandeln unter dem Medicare Part D Plan.

Bisher hat Präsident Trump nicht öffentlich gesagt, wenn er die Gesetzgebung unterstützt.

In der Tat haben die Vertreter des Weißen Hauses nicht auf eine Healthline-Anfrage nach einer Aussage darüber reagiert, ob der Präsident eine solche Gesetzesvorlage unterzeichnen würde.

Das Schweigen kommt trotz der Tatsache, dass der Präsident kurz vor seiner Amtseinführung im Januar sagte, dass Pharmaunternehmen "mit Mord davonkommen" und die Regierung mit der Industrie verhandeln muss.

"Vor und nach den Wahlen sagte Präsident Trump immer wieder, dass die Pharmaunternehmen" mit Mord davonkommen "und dass er der Regierung die Befugnis geben würde, niedrigere Arzneimittelpreise auszuhandeln. Das ist, was diese Rechnung tut ", sagte Rep. Elijah E. Cummings, D-Md. , in einer Stellungnahme.

"Es ist an der Zeit, dass Präsident Trump seine Versprechen gegenüber dem amerikanischen Volk einhält", fügte Senator Bernie Sanders, I-Vt. "Wir müssen uns dem Rest der industrialisierten Welt anschließen, indem wir eine verschreibungspflichtige Arzneimittelpolitik umsetzen, die für alle gilt, nicht nur für die CEOs der Pharmaindustrie. "

Was der Gesetzentwurf tun würde

Derzeit verbietet das Bundesgesetz dem HHS-Sekretär, direkt mit Pharmaunternehmen über die Arzneimittelpreise zu verhandeln.

Das wird stattdessen von privaten Gesundheitsplänen gemacht.

Die verhandelten Preise erreichen die Apotheke.

Das Teil-D-Programm, an dem fast 40 Millionen Medicare-Empfänger teilnehmen, deckt in seinem Basisprogramm etwa 75 Prozent der Arzneimittelkosten ab.

Die Teilnehmer des Programms nehmen die restlichen 25 Prozent auf.

Je mehr verschreibungspflichtige Medikamente kosten, desto mehr zahlen die Senioren.

Außerdem ist Medicare ein großer Teilnehmer in der verschreibungspflichtigen Arzneimittelindustrie.

Im Jahr 2015 entfielen auf das Gesundheitsprogramm für Senioren 29 Prozent aller nationalen Ausgaben für den pharmazeutischen Einzelhandel.

Die Rechnung im Kongress würde dem HHS-Sekretär erlauben, diese Hebelwirkung zu verwenden, um direkt mit pharmazeutischen Firmen zu verhandeln.

Es würde auch einen "Rückfallpreis" schaffen, der automatisch einspringen würde, wenn die Verhandlungen fehlschlagen würden.

Dieser Preis würde darauf basieren, was andere Bundesbehörden und andere Länder für Medikamente zahlen.

Darüber hinaus würden die Rechtsvorschriften Rabatte für Drogen, die unter Teil D fallen, für Empfänger mit niedrigem Einkommen wiederherstellen. Diese wurden eliminiert, als Part D im Jahr 2006 gegründet wurde.

Vor- und Nachteile

Die Pharmaindustrie sieht eine Reihe von Problemen mit der Rechnung.

Für den Anfang sagen sie, dass die Bundesregierung nicht besser als private Pläne in Verhandlungen über niedrigere Drogenpreise tun würde.

In einer Erklärung gegenüber Healthline erklärten Vertreter der Industrie, dass das derzeitige Verhandlungssystem dazu geführt habe, dass Medicare-Empfänger, die Teil D sind, 35 Prozent weniger zahlen als die Listenpreise der Hersteller für Drogen.

"Das sogenannte Medicare Drug Price Negotiation Act von 2017 handelt überhaupt nicht von Verhandlungen. Stattdessen importiert es Preiskontrollen aus dem Ausland, während die Regierung entscheiden kann, welche Medikamente in den Plänen von Part D enthalten sind ", heißt es in der Stellungnahme von Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA). "In der Realität gibt es bereits signifikante Preisverhandlungen, die innerhalb des Medicare-Programms für verschreibungspflichtige Medikamente auftreten. Große, leistungsstarke Einkäufer verhandeln Rabatte und Rabatte direkt mit den Herstellern. "

Sie sagen auch, die Gesetzgebung könnte Pharmaunternehmen davon abhalten, Forschung zu betreiben und könnte auch dazu führen, dass weniger Medikamente für Senioren verwendet werden.

"Diese neu eingeführte Gesetzgebung untergräbt die Wettbewerbsstruktur von Medicare Part D und ersetzt sie durch staatlich auferlegte Preiskontrollen", fügte die PhRMA-Erklärung hinzu. "Es könnte den Zugang zu kritischen Medikamenten für Senioren und Menschen, die mit Behinderungen leben, gefährden und letztlich die Auswahl einschränken und die Deckung einschränken. "

Befürworter der Gesetzgebung sehen das nicht so.

Sie weisen darauf hin, dass Medicare Part D 73 Prozent mehr als Medicaid und 80 Prozent mehr als die Veterans Administration für Markenmedikamente zahlt.

Demokraten des Kongresses schätzen, dass Medicare-Verhandlungen den Begünstigten mindestens 15 Milliarden Dollar pro Jahr sparen würden, wenn Teil-D-Programme dieselben Preise wie Medicaid und die Veterans Administration für Drogen bezahlen würden.

Patienten für erschwingliche Drogen, eine gemeinnützige Verbraucherorganisation, unterstützt die Rechnung.

In einer an Healthline gesandten Erklärung sagen die Organisatoren, die Verhandlungen würden "die Kaufkraft von Millionen von Medicare-Empfängern stärken und gleichzeitig die Bedürfnisse der Patienten nach Auswahl der Medikamente, die für sie am besten funktionieren, in Absprache mit ihrem Arzt schützen. "

" Die Medicare-Verhandlungen stehen an der Spitze der Lösungen für niedrigere Arzneimittelpreise für Patienten ", fügte David Mitchell, der Präsident der Organisation, in der Stellungnahme hinzu.

Kurt Mosley, Vice President Strategic Alliances bei Merritt Hawkins Healthcare Consultants, stimmt zu.

Er sagte Healthline, dass es "keinen Sinn macht", dass Medicare nicht über Medikamentenpreise verhandelt, wenn Medicaid und die Veterans Administration dies tun.

Er sagte, die Rechnung würde "absolut" die Arzneimittelpreise für Medicare-Empfänger senken.

"Mehr Menschen werden sich ihre Rezepte leisten können. Das ist keine Frage ", sagte er. "Millionen von Menschen wären besser bedient. "

Mosley fügte hinzu, dass diese niedrigeren Preise auch die gesamten Gesundheitskosten für Senioren senken würden. Er sagte, dass ältere Erwachsene, die richtige Medikamente erhalten, Krankheiten reduzieren und zu weniger medizinischer Versorgung führen würden, insbesondere für Menschen mit niedrigem Einkommen.

Die Pharmaindustrie ist jedoch der Ansicht, dass die Dinge derzeit in die richtige Richtung gehen.

"Wenn Teil D in sein zweites Jahrzehnt eintritt und sich der Markt entwickelt, müssen Amerikas Senioren und Menschen, die mit Behinderungen leben, sich weiterhin darauf verlassen können, dass das Programm Zugang zu den Medikamenten bietet, die sie dringend benötigen", sagte die PhRMA . "Aber diese Gesetzgebung würde Teil D in die falsche Richtung lenken, hin zu einem System, das es der Regierung erlauben würde zu entscheiden, welche Medikamente Patienten bekommen können und welche nicht. "

Unterstützer sagen jedoch, dass dies das Land ist.

Sie verweisen auf eine im April veröffentlichte Kaiser-Health-Umfrage, die ergab, dass 92 Prozent der Amerikaner wollen, dass das Medicare-Programm die Arzneimittelpreise aushandelt.

"Es ist Zeit, einen Zug zu machen", sagte Mosley. "Die beste Droge der Welt macht nichts, wenn man es sich nicht leisten kann. "