Etwa 30 Millionen Amerikaner haben eine Essstörung.

Wenn Sie an Magersucht, Bulimie und Essattacken denken, stellen Sie sich wahrscheinlich jugendliche Mädchen oder junge Erwachsene vor. Das liegt daran, dass Essstörungen dazu neigen, früh im Leben zu erscheinen und häufiger bei Frauen als bei Männern vorkommen. Aber es wird geschätzt, dass etwa 13 Prozent der Frauen über 50 Jahren mit einer Essstörung leben.

Ess-Behandlungszentren wie das Renfrew Center berichten von einem Anstieg von 42 Prozent in den letzten zehn Jahren bei Frauen über 35 Jahren, die Hilfe suchten.

Und weil ältere Frauen die Symptome vielleicht nicht erkennen oder nur widerwillig zugeben, kann das Problem größer sein, als wir annehmen.

Lebensübergänge können Essstörungen auslösen

Dena Cabrera, PsyD, CEDS, leitende klinische Direktorin der Palisander-Zentren für Essstörungen in Arizona, sagte Healthline, dass die Gründe, aus denen ältere Frauen Essstörungen entwickeln, variieren.

Manche hatten im Teenageralter Essstörungen und hatten Jahrzehnte der Genesung, nur um im Alter zurückzufallen.

Andere mögen lange Zeit mit Essen und Gewicht beschäftigt gewesen sein, sind aber bis jetzt noch nie kompromittiert worden.

Der Statusverlust in einer jugendorientierten Welt kann auch zur Entwicklung von Essstörungen oder verzerrtem Körperbild beitragen, erklärte Cabrera.

Sie fügte hinzu, dass andere Auslöser den Tod eines geliebten Menschen, Scheidung, traumatische Krankheit und plötzlich finden Sie sich mit einem leeren Nest.

Julie begann als Teenager mit Essen und Gewicht zu kämpfen.

"Ich habe vor der Highschool viel Gewicht verloren. Dann habe ich von Freunden über Bulimie erfahren. Es schien eine gute Möglichkeit zu sein, das Gewicht zu halten ", sagte sie Healthline.

Jetzt, 47 Jahre alt, erkennt Julie (die darum gebeten hat, dass ihr Nachname nicht benutzt wird) die Geheimhaltung von Essstörungen an.

"Es scheint einfacher in deinen Vierzigern zu sein, weil dir niemand über die Schulter sieht", erklärte sie.

Durch die Therapie entdeckte Julie, dass ihre Essstörung zumindest teilweise durch die häufigen arbeitsbedingten Fehlzeiten ihres Mannes ausgelöst wird. Sie stellte fest, dass sie für seine Nachtschichten und Ausflüge außerhalb der Stadt geplant hatte, indem sie sich mit Binge-Food-Vorräten versorgte.

Die in New York City ansässige Therapeutin Kimberly Hershenson, LMSW, hat sich auf Essstörungen und Körperbilder spezialisiert.

"Das Leben ist voll von Übergangsperioden, besonders wenn man älter wird, und dies hat Auswirkungen auf Essverhalten und Körperbild", sagte sie Healthline.

"Normalerweise, wenn jemand als Jugendlicher mit einer Essstörung zu kämpfen hat, ist er anfällig für einen späteren Rückfall im Leben.Es ist nicht so üblich, dass du dein ganzes Leben lang eine gesunde Beziehung mit Essen hast, um dann im mittleren Lebensalter eine Essstörung zu entwickeln - obwohl das passiert ", sagte Hershenson.

Wenn Sie das Gefühl haben, dass die Dinge außer Kontrolle geraten, könnten Sie versuchen, Kontrolle über Essen und Körperprobleme zu bekommen, erklärte sie.

"Es ist wirklich ein ungesunder Bewältigungsmechanismus, der sich entwickelt, wenn eine Person Probleme hat, sich mit dem Leben zu Lebensbedingungen zu befassen", sagte Hershenson.

Die Behandlung kann für ältere Frauen anders sein

Cabrera sagte, es gibt einzigartige Behandlungsprobleme für diejenigen, die in der Mitte des Lebens sind.

Ältere Frauen benötigen möglicherweise Hilfe bei der Bewältigung normaler Veränderungen des Lebenszyklusses.

Und ältere Frauen können sich schwer mit der Behandlung befassen.

"Meine Erfahrung ist, dass ältere Frauen aufgrund des Drucks von Beruf, Familie, finanziellen Ressourcen und häuslichem Leben eine größere Schwierigkeit haben, sich Zeit für die Behandlung zu nehmen und diese zu einer Priorität zu machen. Außerdem haben sie möglicherweise größere Schwierigkeiten mit Selbstfürsorge und Selbstmitgefühl. Auch später im Leben werden die Verhaltensweisen gewohnheitsmäßiger und können schwieriger zu brechen sein ", erklärte Cabrera.

Die gesundheitlichen Folgen sind in jedem Alter ernst.

"Wenn du jünger bist, kann dein Körper mehr aushalten", sagte Hershenson. "Das Einschränken und Löschen hat größere Auswirkungen, wenn du älter bist, und du kannst nicht so schnell wieder zurückkommen. "

Julie erhielt keine Behandlung, als sie jünger war.

"Ich hatte mehr Angst vor meinem älteren Bruder, der es meinen Eltern jedes Mal erzählte, wenn ich nach dem Essen auf die Toilette ging und mich ausspülte. Es wurde nur komplizierter, weil er mich immer beobachtete ", sagte sie.

Dieses Mal waren die Dinge anders.

"Als Erwachsener hatte ich ein bisschen mit Bulimie zu kämpfen, aber ich konnte es verstecken, indem ich sagte, dass ich wegen Migräne kotzen musste. Aber die Reinigung verursachte tatsächlich eine Migräne, so dass ich tagelang im Bett lag. Also habe ich allmählich aufgehört zu kotzen ", erklärte sie.

Julie hat seitdem ein 10-wöchiges Binge-Eating-Programm und ein Follow-up-Jahr in einer Essstörungsklinik hinter sich.

Die Zeichen erkennen

Cabrera sagte, dass Veränderungen in Essgewohnheiten, Jo-Jo-Diäten und Gewichtsveränderungen darauf hinweisen könnten, dass jemand eine Essstörung hat.

So kann zwanghaftes Training, Angst und zunehmende Isolation.

Auf die Frage, ob man eingreifen sollte, sagte Hershenson, es komme auf die Person an.

Manche erkennen vielleicht nicht, dass sie eine Essstörung haben, und werden überrascht sein, dies zu erkennen. Andere mögen sich noch mehr zurückziehen.

"Das Beste ist, die Person wissen zu lassen, dass du sie liebst und dich um sie sorgst, und du bist immer für sie da, um mit ihnen zu reden. Bieten Sie ihnen an, die Unterstützung zu finden, die sie benötigen. Aber sei vorbereitet, wenn du jemanden konfrontierst. Sie könnten sehr defensiv sein und sagen, sie haben kein Problem ", warnte sie.

Hershenson sagte, ältere Frauen könnten sich durch das Stigma einer "Teenager-Krankheit" peinlich berührt fühlen. "

" Meine älteren Klienten - ich habe zwei in den Fünfzigern - werde nicht in ein Behandlungszentrum gehen ", sagte sie.

Es gibt einen Ausweg

Essstörungen sind kompliziert.

"Es geht nicht um Willenskraft oder Mangel an Engagement, dass sie allein nicht besser werden können. Essstörungen sind eine Krankheit. Hilfe, Unterstützung und Heilung sind verfügbar ", rät Cabrera.

Hershenson stimmt zu.

"Mach dir keine Vorwürfe, wenn du eine Essstörung hast. Dies ist nur Ihre Art zu bewältigen. Sie können gesündere Wege finden, um damit fertig zu werden. Wisse, dass du nicht alleine bist. Es gibt Unterstützungsgruppen im ganzen Land, in der Gemeinde und online. Du musst nicht für immer so leben. Es gibt einen Ausweg, aber es wird Arbeit und Zeit brauchen ", sagte sie.

"Dies ist wahrscheinlich der beste Rat, den ich geben kann. Du musst an dich und deine Essstörung als zwei getrennte Wesen denken ", fügte sie hinzu. "Das" wahre Du "möchte wahrscheinlich Freunde haben und gesellig sein und gut essen und auf sich selbst aufpassen. Aber deine Essstörung Gehirn übernimmt. Versuche wirklich zu erkennen, dass du nicht deine Essstörung bist. Erklären Sie, dass Ihre Essstörung Ihnen sagt, dass Sie es nicht verdienen, zu essen, oder dass Sie rennen müssen, aber Sie müssen das nicht tun. "

Julie hat immer noch Höhen und Tiefen. Sie glaubt nicht, dass sie jemals wirklich von ihrer Essstörung geheilt wird.

"Ich würde Frauen sagen, dass eine Essstörungsklinik eine großartige Ressource ist, um Hilfe zu bekommen. Ich absolvierte ein 60-tägiges ambulantes Programm vier Stunden pro Woche und dann ein Jahr Gruppentherapie und Eins-zu-Eins-Therapie. Die Frauen, die ich in der Gruppentherapie kennen gelernt habe, waren unglaublich. Ich habe so viel von ihnen gelernt ", sagte sie.

"Es kann auch eine Weile dauern, den richtigen Therapeuten zu finden. Ich hatte ein paar, mit denen ich mich nicht wirklich identifizieren konnte. Gib nicht auf. Der richtige Therapeut für dich ist da draußen ", fügte Julie hinzu.