Bei Alani Murrieta wurde nur einen Tag vor der Krankheit Ende November die Grippe diagnostiziert.

Der Tod der 20-jährigen Arizona-Mutter könnte ein problematisches Zeichen für kommende Dinge sein.

Experten sagen, dass die Vereinigten Staaten sich auf eine Grippesaison vorbereiten.

Dr. William Schaffner, ein Experte für Infektionskrankheiten an der Vanderbilt University in Tennessee, sagte, der Tod der jungen Frau sei auch eine traurige Erinnerung daran, dass Grippe tödlich sein kann.

"Wenn Sie einen jungen Erwachsenen haben, der eine überwältigende Grippe-Infektion hat, kann das offensichtlich sehr, sehr ernst sein", sagte Schaffner gegenüber Healthline. "Es kann Lungenentzündung verursachen und die systemische Entzündungsreaktion kann viele Organe im Körper zerstören. "

" Grippe kann eine schlimme Infektion sein ", fügte er hinzu. "Ab und zu wählt es dich aus und es macht dich furchtbar krank. Ich benutze den Begriff schwer krank in seinem Grundgefühl. Es kann dich wie bei dieser jungen Frau ins Grab schicken. "

Zeichen aus dem Süden

In den Vereinigten Staaten beginnt gerade die jährliche Grippesaison.

Gesundheitsexperten im ganzen Land haben auf die südliche Hemisphäre geblickt, um einen Hinweis darauf zu erhalten, was für die nördliche Hemisphäre bevorsteht.

Australien ist gerade aus einer rauen Grippesaison hervorgegangen, mit einer Rekordhäufigkeit von im Labor bestätigten Influenza-Meldungen und einer höheren als der normalen Zahl von Todesfällen und Krankenhausaufenthalten aufgrund von Grippe.

Die Zahl der gemeldeten Fälle von Grippe hatte bis Mitte Oktober 215.000 überschritten.

Das ist weit mehr als 59 000 Fälle während der H1N1-Grippepandemie 2009.

In Australien dominierten in diesem Jahr Influenza-A-Viren (oder H3N2-Viren), von denen angenommen wurde, dass sie Murrieta infiziert haben.

Eine Grippesaison, die von dieser Art von Belastung dominiert wird, ist oft durch schwerere Krankheiten gekennzeichnet, besonders bei Jung und Alt.

Vorläufige Schätzungen aus Australien deuten darauf hin, dass der diesjährige Impfstoff gegen Influenza A nur zu 10 Prozent wirksam war.

Dies könnte auf eine schwierige Grippesaison in den USA hinweisen.

"Die australische Erfahrung hat großen Eindruck auf jeden gemacht, der etwas über Grippe weiß", sagte Schaffner. "Die frühen Virusstämme, die wir jetzt aus dem ganzen Land in den Vereinigten Staaten isolieren, liegen sehr nahe beieinander. Im Grunde sind sie die gleichen wie die H3N2-Stämme, die in Australien aktiv waren, also sind wir auf eine ernsthafte Grippesaison vorbereitet. "

Impfstoff-Experten wissen seit langem, dass die derzeitige Methode zur Entwicklung eines Grippeimpfstoffs bei weitem nicht perfekt ist.

Es wurde vorgeschlagen, dass die geringe Wirksamkeit des Grippeimpfstoffs gegen Influenza A in Australien auf die Methode zurückzuführen sein könnte, bei der die Impfstoffe in Hühnereiern erzeugt werden.

"Wir hängen an einer Produktionsmethode, die wir seit über 50 Jahren anwenden", sagte Schaffner. "Wenn wir das wilde Virus nehmen und es in Eiern wachsen lassen wollen ... passt sich das Virus an die Eier an, so dass es sich am schnellsten vermehren kann. Dabei verändert sich das Virus ausreichend vom Wildvirus ... so dass der Impfstoff, den wir aus dem Eizellenvirus herstellen, nicht genau auf dem Ziel steht. "

Das Ergebnis ist ein Impfstoff, der möglicherweise nicht wirksam gegen H3N2 schützt.

Sollten Sie noch eine Grippeimpfung bekommen?

Trotzdem betonen Experten, dass die Impfung gegen die Grippe immer noch wichtig ist.

Selbst wenn es keine Krankheit vollständig verhindert, wenn Sie trotz einer Impfung eine Grippe bekommen, ist es wahrscheinlich ein leichterer Fall, der weniger zu Komplikationen wie Lungenentzündung führt.

"Impfung ist die beste Vorsorge, die wir derzeit gegen Grippe haben. Nimm es ", sagte Stephen Morse, PhD, Professor für Epidemiologie und Influenza-Experte an der Columbia University in New York, gegenüber Healthline. "Die Alternative könnte schlimmer sein. Selbst ein relativ unwirksamer Impfstoff kann die Schwere der Erkrankung verringern. Sie können einen gewissen Schutz erhalten, und 60 Prozent der Grippefälle zu verhindern ist theoretisch genug, um die Ausbreitung zu stoppen. Ich würde diese Chancen gerne annehmen. "

Knapp die Hälfte der US-Bevölkerung wird in jeder Saison gegen Grippe geimpft und Experten ermuntern die Leute, nicht zu glauben, dass Mythen wie der Grippeimpfstoff die Grippe krank machen.

"Grippeimpfstoff verursacht keine Grippe", sagte Dr. Lee Norman, Chefarzt des Krankenhauses der Universität von Kansas, gegenüber Healthline. "Es könnte eine Immunantwort und eine leichte Symptomatik verursachen, aber es verursacht keine Influenza. Sei dankbar, dass dein Arm für einen Tag schmerzt. Es ist deine Immunantwort, die dir dafür dankt, dass du sie stimuliert hast. "

Schaffner sagt, dass es noch Zeit gibt, geimpft zu werden, obwohl die Grippesaison beginnt.

"Es ist nicht zu spät, obwohl es 10 Tage bis 2 Wochen dauert, bis dein Schutz maximiert wird. Influenza hat nicht jede Gemeinschaft in unserem großen Land gleichzeitig getroffen ", sagte er.

Angesichts der Erfahrung der Grippesaison in der südlichen Hemisphäre, sagt er, dass die Impfung eher früher als später eine kluge Entscheidung ist.

"Wir sprechen über die australische Erfahrung und drängen die Menschen, zu ihrem Gesundheitsdienstleister zu laufen, nicht zu laufen", sagte Schaffner. "Wir können unsere Grippeimpfstoffe hier in unseren Apotheken bekommen. Es ist weit verbreitet. Es ist nicht zu spät, aber verweilen Sie nicht. "