Wenn Sie es jedes Jahr ablehnen, eine Grippeimpfung zu erhalten, kann es am Horizont einige gute Neuigkeiten geben.

Wissenschaftler der Cornell University forschen an einer einzigen Dosis eines langanhaltenden Influenza-Impfstoffs.

Auch wenn es noch lange nicht für den Einsatz beim Menschen geeignet ist, könnte der Impfstoff im Erfolgsfall nur alle fünf bis zehn Jahre gegen Influenza geimpft werden.

"Unser Ziel war es, einen Einzeldosis-Impfstoff herzustellen, der gegen mehrere Grippeviren schützen würde. Manche Leute nennen es "universellen Impfstoff", aber das ist zu optimistisch. "Weitgehend schützend" ist ein vernünftigeres und erreichbares Ziel ", sagte David Putnam, PhD, Associate Professor an der Nancy E. und Peter C. Meinig School of Biomedical Engineering an der Cornell University, gegenüber Healthline.

"Es wäre sehr hilfreich, wenn der Impfstoff über einen längeren Zeitraum anhält und nicht jedes Jahr eine Auffrischungsdosis erfordert", sagte er. "Es wird wirtschaftlicher sein, wenn der Impfstoff 5 bis 10 Jahre hält. "

Ein verändertes Virus

Das Grippevirus kann mutieren und neigt jedes Jahr dazu, sich zu verändern.

Dies kann die Entwicklung eines jährlichen Grippeimpfstoffs zur Herausforderung machen.

"Es untersucht Ihre wissenschaftliche Kristallkugel und versucht, die Zukunft vorherzusagen", sagte Dr. William Schaffner, Experte für Infektionskrankheiten am Vanderbilt University Medical Center, gegenüber Healthline.

"Mit der Veränderung des Virus müssen die Experten 9 bis 10 Monate im Voraus voraussagen, was die dominierenden Grippeviren im kommenden Winter sein werden, und jährlich einen Impfstoff in Erwartung der sich verändernden Grippe entwickeln Virus ", fügte Schaffner hinzu. "Es ist ein bisschen ein wissenschaftliches Spiel. "

Trotz der veränderlichen Natur des Influenza-Virus bleiben bestimmte Proteine ​​im Virus jedes Jahr konstant.

Die Forscher von Cornell nehmen eines dieser Proteine ​​und verpacken es in eine Kapsel mit kontrollierter Wirkstofffreisetzung im Nanoformat, um einen langanhaltenden Multi-Stamm-Impfstoff gegen Influenza A zu entwickeln.

Die Zeit-Freigabe Kapseln imitieren einen Impf-Booster-Schuss, indem sie Antigene über einen bestimmten Zeitraum freisetzen.

Ansteigende Antikörper

In Experimenten zeigten Mäuse, die mit dem Influenza-A-Virus infiziert waren, einen Monat nach der Impfung mit dem neuen Impfstoff eine hohe Antikörperzahl, verglichen mit acht Wochen für das derzeitige Impfschema.

Nach sechs Monaten überlebten die Mäuse, denen der neue Impfstoff verabreicht wurde, eine tödliche Influenza-A-Infektion.

Sechs Monate sind ungefähr 25 Prozent der Lebenserwartung einer Maus, und Putnam ist zuversichtlich, dass sie auch bei Menschen lange anhalten kann.

"Selbst wenn wir alle 10 Jahre eine Auffrischungsimpfung geben müssen, wie Tetanus, ist das immer noch sehr gut", sagte Putnam in einer Pressemitteilung. "Theoretisch sollte es lange dauern. "

Wichtige Implikationen

Obwohl diese Impfung wahrscheinlich mehrere Jahre vom Menschen entfernt war, wären die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit beträchtlich, wenn ein solcher Impfstoff erfolgreich wäre.

"Wenn wir einen Universalimpfstoff hätten, der uns fünf Jahre lang vorbeugte, müssten wir nur diesen einen Impfstoff verwenden und wir könnten das ganze Jahr impfen. Jedes Mal, wenn jemand eine Begegnung mit dem medizinischen Versorgungssystem hatte, sei es ein Krankenhaus, eine Arztpraxis, eine Krankenschwester, ein Apothekerbüro ... könnten wir sie impfen ", sagte Schaffner.

"Wir wären nicht auf dieses Crash-Programm beschränkt, das wir jedes Jahr versuchen, Menschen zu impfen. Wir könnten es rund um das Jahr kumulativ machen ", fügte er hinzu. "Es würde die Art und Weise ändern, wie wir Grippeimpfstoff verabreichen. "

Obwohl der Schweregrad der Influenza je nach Jahreszeit variiert, schätzt das Zentrum für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC), dass das Influenzavirus zwischen 9 Millionen und 36 Millionen Krankheiten, 140.000 bis 710.000 Krankenhauseinweisungen und dazwischen geführt hat 12.000 und 56.000 Todesfälle jährlich in den Vereinigten Staaten seit 2010.

"Es gibt keine Frage, wir brauchen bessere Grippeimpfstoffe. Aktuelle Impfstoffe sind nicht annähernd so effektiv, wie wir es gerne hätten. Es scheint bestenfalls 50 bis 60 Prozent zu sein, selbst wenn der Impfstoff gut zu den zirkulierenden Viren passt und weniger für die über 60-Jährigen ", sagte Stephen Morse, PhD, Professor für Epidemiologie am Columbia University Medical Center gegenüber Healthline.

Mehr Forschung nötig

Morse sagt, ein universeller Grippeimpfstoff würde die Gesundheit der Menschen verändern, aber er fügt hinzu, dass es noch zu früh ist, um zu sagen, ob die Forschung wie die Studie von Cornell erfolgreich sein wird.

"Es ist interessant und vielversprechend, aber bestenfalls Jahre von dem erhofften universellen Impfstoff. Viele Impfstoffe, die bei Mausversuchen hervorragende Ergebnisse erzielten, versagen beim Menschen. Es ist ein alter, wenn auch witziger Scherz unter den Menschen im Impfstoffbereich, dass sie viele Mäuse vor gefürchteten Infektionskrankheiten retten konnten oder dass wir, wenn wir Mäuse wären, jetzt alle diese Impfstoffe hätten ", sagte er.

"Influenza ist besonders schwierig, weil Mäuse im Allgemeinen gegen die meisten menschlichen Influenzaviren resistent sind und" mausangepasste "Laborstämme benötigen," fügte Morse hinzu. "Daher ist der Schutz durch die Maus in der Regel mehr eine unabdingbare Voraussetzung als ein Prädiktor für die Wirksamkeit des Impfstoffs. "

Die Cornell-Forscher sind nur eines von vielen Teams von Wissenschaftlern, die an einem universellen Impfstoff arbeiten.

Einige universelle Impfstoffe haben klinische Studien am Menschen erreicht, und Experten für Infektionskrankheiten sagen, dass dies vielversprechend ist.

"Nach Jahren relativer Inaktivität bei der Entwicklung von Influenza-Impfstoffen gibt es jetzt eine Reihe neuer, neuartiger und einfallsreicher Ideen, die schließlich ausprobiert werden. Das ist ein hoffnungsvolles Zeichen «, sagte Morse.

Schaffner ist vorsichtig optimistisch, dass wir eines Tages einen universellen Grippeimpfstoff bekommen werden.Er beschreibt eine solche Errungenschaft als eine "heilige Gral" -Innovation in der öffentlichen Gesundheit.

"Wenn jemand wirklich erfolgreich ist (bei der Schaffung eines universellen Grippeimpfstoffes), würden sie meines Erachtens die Vorauswahl für die Nobelpreisüberprüfung treffen", sagte Schaffner. "Der Einfluss auf die allgemeine wörtliche Gesundheit der Menschheit wäre so enorm.

"Wie auch immer man es misst, die Influenza hat weltweit enorme Auswirkungen auf die Umwelt", fügte er hinzu. "Wir würden gerne die Auswirkungen dieser Epidemie in der ganzen Welt abschwächen, wenn nicht sogar reduzieren. Wir würden viele Leben retten und viel Geld sparen. "