Forscher der Universität von Chicago haben gezeigt, dass extreme Einsamkeit und Gefühle der Isolation doppelt so ungesund sein können wie Adipositas für ältere Menschen. Die Wissenschaftler verfolgten mehr als 2 000 Menschen im Alter von 50 Jahren und mehr seit mehr als sechs Jahren. Verglichen mit der durchschnittlichen Person in der Studie, hatten diejenigen, die sich als einsam gemeldet hatten, ein um 14 Prozent höheres Risiko, zu sterben. Armut erhöhte das Risiko eines frühen Todes um 19 Prozent.

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Einsamkeit auf dem Vormarsch?

Die Ergebnisse kommen zu einem kritischen Zeitpunkt, da die Lebenserwartung gestiegen ist und die Menschen zunehmend alleine oder weit weg von ihren Familien leben Das Studium der Einsamkeit bei älteren Briten ergab, dass mehr als ein Fünftel sich die ganze Zeit einsam fühlte und ein Viertel in fünf Jahren einsamer wurde.

Diese Isolation hat eine ernsthafte Auswirkung auf die geistige und körperliche Gesundheit. Laut einigen Studien fühlen sich 20 bis 40 Prozent der älteren Menschen einsam, vor allem im Ruhestand.

Professor John Cacioppo vom Psychologischen Institut der Universität von Chicago sagte, es gebe einen bemerkenswerten Unterschied in der körperlichen und geistigen Abnahme Gesundheit als Menschen im Alter, und diese Unterschiede könnten mit der Anzahl der befriedigenden Beziehungen verbunden sein, die sie pflegen.

"Wir haben mythische Vorstellungen von Ruhestand", sagte Cacioppo. "Wir denken, dass Ruhestand bedeutet, Freunde und Familie zu verlassen Ich kaufe einen Ort in Florida, wo es warm ist, und lebe glücklich bis ans Ende aller Zeiten. Aber das ist wahrscheinlich nicht die beste Idee. Sich nach Florida zurückzuziehen, um in einem wärmeren Klima unter Fremden zu leben, ist nicht unbedingt eine gute Idee, wenn es bedeutet, dass du von den Leuten, die dir am meisten bedeuten, getrennt ist. "

Laut Cacioppo beweisen viele Studien, dass Menschen nah beieinander blieben Kollegen nach der Pensionierung und pflegen enge Freundschaften sind weniger einsam.

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Einsamkeit kann den Blutdruck steigern

In einer verwandten Studie auch von Die University of Chicago und in Psychologie und Altern veröffentlicht, fanden Forscher eine direkte Beziehung zwischen chronischen Gefühlen der Einsamkeit und Blutdruckerhöhungen.

Das Forschungsteam untersuchte 229 Personen im Alter von 50 bis 68 Jahren über einen Zeitraum von fünf Jahren. Die Mitglieder der Gruppe wurden gebeten, ihre Verbindungen zu anderen durch Aussagen wie "Ich habe viel gemeinsam mit den Menschen um mich herum" und "Ich kann Kameradschaft finden, wenn ich es will" zu bewerten.

Während der Studie, Forscher , einschließlich Louise Hawkley, leitende Forscherin am Zentrum für kognitive und soziale Neurowissenschaften, fand eine klare Verbindung zwischen den zu Beginn der Studie berichteten Gefühlen der Einsamkeit und dem steigenden Blutdruck.

"Der mit der Einsamkeit verbundene Anstieg war erst zwei Jahre nach Beginn der Studie feststellbar, stieg dann aber bis vier Jahre später weiter an", berichtete Hawkley.

Der Anstieg betrifft laut den Ergebnissen der Studie auch Menschen mit mäßiger Einsamkeit. Unter allen Menschen in der Stichprobe sahen die einsamsten Menschen ihren Blutdruck um 14,4 Millimeter höher als den Blutdruck ihrer sozial am meisten zufriedenen Kollegen über den vierjährigen Studienzeitraum.

Angst vor sozialen Bindungen kann ein Grund für den Blutdruckanstieg bei einsamen Menschen sein.

"Einsamkeit ist gekennzeichnet durch einen motivierenden Impuls, sich mit anderen zu verbinden, aber auch Angst vor negativer Bewertung, Ablehnung und Enttäuschung", so Hawkley. "Wir gehen davon aus, dass Gefahren für das eigene Sicherheitsgefühl mit anderen toxische Komponenten sind Einsamkeit, und diese Hypervigilanz für soziale Bedrohung kann zu Veränderungen der physiologischen Funktionen beitragen, einschließlich erhöhtem Blutdruck. "

" Die Menschen werden immer isolierter, und dieses Gesundheitsproblem wird wahrscheinlich zunehmen ", sagte Cacioppo.

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Die Einsamkeit verringern durch Veränderung der Denkweise

Um die effektivste Methode zur Verringerung der Einsamkeit zu ermitteln, untersuchten Cacioppo und ein Team von Forschern der Universität Chicago die lange Geschichte In der Zeitschrift Personality and Social Psychology Review, fand ihre quantitative Überprüfung heraus, dass die besten Interventionen auf soziale Kognition abzielten und nicht auf soziale Fähigkeiten oder Möglichkeiten sozialer Interaktion.

"We'll Ein besseres Verständnis der Einsamkeit - dass es eher ein kognitives Problem ist und sich ändern kann ", sagte Christopher Masi, MD, Assistenzprofessor für Medizin am Medical Center der University of Chicago und Hauptautor der Studie.

Dies bedeutet Ein Einhalten oder Verhindern von Einsamkeit ist nicht nur eine Frage der Bereitstellung von mehr Menschen, mit denen man interagieren kann, sondern auch das Einlassen einsamer Menschen, um Zyklen negativer Gedanken über das Selbstwertgefühl aufzubrechen und wie Menschen sie wahrnehmen als effektiver.

Studien, die kognitive Verhaltenstherapie verwendeten - eine Technik, die auch zur Behandlung von Depressionen, Essstörungen und anderen Problemen eingesetzt wird - erwiesen sich als besonders wirksam, berichteten die Autoren.

"Bei wirksamen Interventionen geht es weniger darum, anderen Menschen zu vermitteln, mit wem sie interagieren können, sondern darum, wie Menschen, die sich einsam fühlen, andere Menschen wahrnehmen, darüber nachdenken und ihnen gegenüber handeln", sagte Cacioppo.

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Trotz früherer Befunde, die Gruppenformate bevorzugten, fand die aktuelle Übersicht keinen Vorteil für Gruppen- oder Einzelinterventionen.

" Das ist nicht überraschend, denn es bringt eine Menge von einsamen Menschen zusammen wird nicht erwartet zu arbeiten, wenn Sie die Ursachen der Einsamkeit verstehen, "Masi sagte." Mehrere Studien haben gezeigt, dass einsame Menschen falsche Annahmen über sich selbst haben und darüber, wie andere Menschen sie wahrnehmen.Wenn du sie alle zusammenbringst, ist es, als würden wir Menschen mit ungewöhnlichen Wahrnehmungen zusammenbringen, und sie werden nicht unbedingt klicken. "