Mit ihrem Erbe ist die Cherokee Nation gegen die Opioid-Epidemie der Vereinigten Staaten vor Gericht angetreten.

Im April reichte die Cherokee Nation eine umfassende Klage gegen pharmazeutische Unternehmen, Händler und Apotheken ein, die an verschreibungspflichtigen Opioiden beteiligt sind.

Zu ​​den in der Klage genannten Unternehmen gehören nationale Apotheken wie CVS und Walgreens. Zu den wichtigsten Händlern von Opioidmedikamenten gehören AmerisourceBergen, McKesson und Cardinal Health.

Die Cherokee-Nation erklärt, dass diese Unternehmen die Bundesdrogenvorschriften nicht eingehalten, blind gewordene fragwürdige Verschreibungspraktiken ignoriert und es den gefährdeten Gebieten ermöglicht haben, von starken Opioiden überschwemmt zu werden.

"Die Hauptlast der Epidemie hätte von den beklagten Unternehmen verhindert werden können und sollen", heißt es in der Klage.

Der aus Oklahoma stammende Stamm wurde stark von der anhaltenden Opioid-Epidemie betroffen.

Nach Schätzungen der New York Times wurden schätzungsweise 70 Prozent der Cherokee-Pflegekinder in Oklahoma in nicht-amerikanische Familien aufgenommen. Ein wichtiger Grund für ihre Entfernung war der Entzug von Opioiden bei Kindern sowie bei süchtigen Eltern.

Das Schisma, verursacht durch Drogen in der Gemeinde und die Vertreibung von Kindern, hat zu einer Abrechnung geführt, da das Erbe und die Tradition des Stammes gefährdet scheinen.

"Ich glaube, diese Unternehmen zielen auf Bevölkerungsgruppen ab", sagte Todd Hembree, der Generalstaatsanwalt der Cherokee Nation gegenüber der Times. "Sie wissen, dass Indianer eine höhere Suchtquote haben. Wenn sie also ihr Produkt hier anführen, sollten sie nicht überrascht sein, sich in einem Cherokee-Gericht wiederzufinden. "

Eine Flut von Klagen

Die Klage der Cherokee-Nation ist nur eine von Dutzenden Klagen gegen die Hersteller und Vertreiber von Opioiden durch Behörden in Staaten im ganzen Land, einschließlich Ohio, Illinois, New Jersey und Kalifornien.

Der Umfang dieser Klagen ist fast beispiellos.

"Dies ist ein Phänomen in Bezug auf die Höhe des Rechtsstreits. Seine Aktualität, die Menschen, die auf dem Pfad davon gefangen sind, aber es hat großen Vorrang ", sagte James Hodge, JD, Professor für Gesundheitswesen und Ethik an der Arizona State University, sagte Healthline.

"Dies ist nicht das erste Mal, dass wir nach einem ernsthaft gefährlichen Produkt mit einer streitfallartigen Strategie vorgehen mussten", sagte er.

Die engste Analogie, sagen Experten, ist, als die Staatsanwaltschaft Mitte der neunziger Jahre nach der Tabakindustrie Ausschau hielt.

Das Tabak-Vergleichsabkommen 1998 zwischen den vier größten U.S. Tabakunternehmen und der Generalstaatsanwaltschaft von 46 Staaten, war der größte zivilgerichtliche Vergleich in der Geschichte der USA.

"Es gibt einige ausgezeichnete Ähnlichkeiten [zwischen Opioiden und Tabakverfahren]", sagte Hodge. "Sie sprechen von einem rechtmäßigen Produkt, das in beiden Fällen rechtmäßig von Personen genutzt werden kann. Es ist ein Produkt, das verbreitet wurde, das ist umfangreich, das wurde gedrängt und vermarktet. "

Was ist los?

Für die aktuelle Generation von Opioid-Klagen, die in den Vereinigten Staaten auftauchen, gibt es nicht nur eine Einheit, die ins Visier genommen wird.

Es ist keine einzige Droge. Es ist nicht eine Firma.

Opioide sind das Ziel.

Wie weit die Staatsanwälte bereit sind, dieser Spur zu folgen, wächst mit jedem Tag. Experten sagen, dass in diesem Opioid-Netzwerk von Herstellern, Händlern, Ärzten und Apotheken etwas nicht stimmt.

Aber wer - und in welchem ​​Ausmaß ist überhaupt nicht klar?

Allerdings schlägt Hodge vor, dass Opioid-Klagen wahrscheinlich Teil eines Zermürbungskrieges sein werden. Trotz des Abschlusses der Tabakmeisterschaft im Jahr 1998 sagt er, dass es langsam auf jahrzehntelangen Prozessen aufgebaut wurde. Manche gehen 30 oder 40 Jahre zurück.

Tabakunternehmen wurden "immer wieder aufs Neue erschlagen". Die Risse begannen aufzutauchen ", sagte Hodge.

"Ich denke, was mit Opioiden passiert, ist genau das Gleiche. Wir sind weg von dieser Industrie ", sagte er.

Pharmaunternehmen, Distributoren und Apotheken haben unterschiedliche Aussagen zu diesem Thema gemacht.

Cardinal Health, ein Opioiddistributor, der in der Cherokee-Nation-Klage genannt wurde, sagte gegenüber CNN, dass "die Fakten und das Gesetz auf unserer Seite sind und wir uns energisch gegen die falsche Charakterisierung des Sachverhalts und Missverständnis des Gesetzes durch den Kläger verteidigen werden. "

In einer Erklärung gegenüber Healthline sagte ein Vertreter von CVS:" Wir glauben, dass diese Klage keinen Erfolg hat. CVS Health ist den höchsten Standards von Ethik und Geschäftspraktiken verpflichtet. "

Klage Hürden

Die Klagen sind auch mit grundlegenden Problemen konfrontiert, die sich von der Art unterscheiden, wie Anwälte sich der Tabakindustrie nähern.

Das Argument, das von anderen Experten in der Sache beim Vergleich der beiden aufgekommen ist, lautet wie folgt: Opioide können sicher verwendet werden, wenn sie dem Rezept folgen; Tabak kann niemals sicher verwendet werden.

Richard Ausness, JD, Professor am College of Law in Kentucky, hat The Atlantic kürzlich erklärt, dass die Gerichte zuvor klargestellt hätten, dass Einzelpersonen die verantwortlichen Parteien sind, wenn es um Sucht und Überdosis geht, nicht Pharmaunternehmen.

Hodge sagt, dass dies ein hartnäckiges Argument sein wird, dass diejenigen, die in den vielen bevorstehenden Opioid-Prozessen genannt werden, immer in ihren hinteren Taschen haben werden.

"Diese Medikamente können sicher verwendet werden. Es gibt keinen Zweifel, und sie sind von der FDA für solche Zwecke zugelassen ", sagt er. "Die Leute wissen, dass diese Drogen jetzt gefährlich sind, und [Pharmaunternehmen] werden das für Rechtsstreitigkeiten, die jetzt vorangetrieben werden, sehr effektiv nutzen. "

Die Klage der Cherokee-Nation wurde bereits von einigen der darin genannten Unternehmen juristisch angefochten.Apotheken und Händler haben eine einstweilige Verfügung von einem Bundesgericht gefordert, um die Klage zu stoppen.

In den von der New York Times zitierten Unterlagen glaubten die Unternehmen, dass sie kein faires Verfahren vor dem Stammesgericht erhalten würden.

Vertreter der Cherokee-Nation reagierten nicht auf die Bitte von Healthline um Kommentare.

Die Vorbehalte der Unternehmen gegenüber fairer Behandlung vor Stammesgerichten sind vielleicht auch nicht ihre einzigen Sorgen.

"Stellen Sie irgendwo in den Vereinigten Staaten eine Jury zusammen, die aus Menschen besteht, die nicht von der Opioid-Epidemie betroffen sind und die schwer zu finden sind", sagt Hodge. "Es ist so umfangreich. "

" Sie kennen jemanden ", fährt er fort. "Ich kenne jemanden, fast jeder Amerikaner, der direkt von dieser Opioid-Epidemie betroffen ist, und sie haben kein Verständnis dafür. Oft ist es ein Freund oder ein Verwandter. Du hast gesehen, was passieren kann. Du hast gesehen, wie sie zu Suchtdiensten gehen oder ihr Leben oder ihre Lebensgrundlage verlieren. "