Wir waren vertraut mit der Firma ViaCyte durch ihre frühere Identität als NovoCell, als wir berichteten, dass es ihnen gelungen war, Diabetes bei Mäusen erfolgreich zu kontrollieren Embryonale Stammzellen zurück im Jahr 2008.

Im vergangenen Jahr änderten sie ihren Namen, aber ihre zweiteilige Mission blieb die gleiche: zuerst, um voll funktionsfähige Beta-Zellen (die spezifische Art von Inselzellen, die Insulin und Amylin) aus embryonalen Stammzellen, und dann einen Weg zu finden, den Prozess zu bekämpfen, der den Körper dazu bringt, seine eigenen insulinproduzierenden Zellen anzugreifen .

Ende Dezember kündigte JDRF eine Partnerschaft mit ViaCyte an, um ihre verkapselte Beta-Zell-Ersatztherapie zu unterstützen. Wir haben so viel über diese Firma gehört, dass wir beschlossen haben, dass es an der Zeit ist, mit ihnen zusammen zu kommen.

Wir haben kürzlich mit Allan Robins, Ph. D., geschäftsführendem CEO von ViaCyte, gesprochen, um mehr über diese spannende Forschung zu erfahren und was wir 2012 von ihnen erwarten können.

DM) Andere Unternehmen arbeiten mit Betazellen, um auch Diabetes zu heilen. Was genau hat ViaCyte im letzten Jahr erreicht, das ist so aufregend?

AR) ViaCyte arbeitet mit embryonalen Stammzellen, die ethisch abgeleitet wurden. Sie wurden in einem Reinraum entwickelt, so dass sie den FDA-Standards für klinische Studien als Produkt entsprechen. In den letzten Jahren haben wir zwei wichtige Dinge getan: Wir haben gelernt, embryonale Stammzellen (ESCs) in großen Mengen anzubauen, und wir haben sie verwendet, um die Glukosetiere zu kontrollieren. Wir haben dies bei mehr als 2 000 Tieren getan, daher sind wir sehr zuversichtlich, dass dies funktioniert.

Eine großartige Sache ist, dass die Zellen für alle technischen Zwecke unsterblich sind. Sie können ESCs in großen Mengen anbauen und sie können sich in jede Art von Zelle im menschlichen Körper verwandeln - einschließlich aller Hormonzellen in der Bauchspeicheldrüse, insbesondere der Insulin produzierenden Beta-Zellen.

Sind Sie auf irgendwelche bedeutenden Hindernisse gestoßen?

Angesichts der Tatsache, dass sich ESCs in 200 Arten von Zellen verwandeln können, mussten wir herausfinden, wie wir sie dazu bringen können, dass sie nur zu den Zellen werden, die wir wollen. Sie wollen, dass es eine homogene Gruppe ist. Sie wollen nicht, dass sie sich in andere Zelltypen wie Hautzellen oder Nervenzellen verwandeln. Wir brauchten einige Zeit, um die richtigen Bedingungen für die Zellen zu finden und sicherzustellen, dass sie alle gleich sind.

Das Unternehmen hat buchstäblich Zehntausende von Experimenten durchgeführt und sich auf die Entwicklungsbiologie verlassen. Das Unternehmen hat einen Prozess entwickelt, der menschliche embryonale Stammzellen erzeugt, die noch nicht reif sind, also kein Insulin exprimieren, sondern wenn man sie in vivo einsetzt in ein Tier reifen sie und können schließlich Glykämie kontrollieren.

Können Sie uns etwas über Ihre bisherigen Ergebnisse zum Schutz der neuen Zellen erzählen?

Wenn Sie über die Behandlung von Typ-1-Diabetes sprechen, sprechen Sie von jemandem, der eine aktive Autoimmunerkrankung hat. Dies wird normalerweise von Immunsuppressiva gehandhabt, die schwerwiegende Nebenwirkungen haben können. Wir wollten einen Verkapselungsprozess versuchen. Wir haben einen Prozess, der verhindert, dass die menschlichen Zellen die Beta-Zellen angreifen. In Tierversuchen entwickeln sie sich in diesen Geräten entsprechend und produzieren Insulin sehr reguliert.

Wie unterscheidet sich die Forschung von ViaCyte von der von Cerco Medical, die etwas Ähnliches macht und derzeit für den neuen Dokumentarfilm Patient 13 gefilmt wird?

Zunächst sprechen diese Leute über die Verwendung einer Technologie zum Schutz menschlicher Inseln. Die einzige aktuelle Quelle sind Kadaver, also sind sie sehr begrenzt im Angebot und nicht wirklich eine Behandlung für die Massen. Zweitens ist die Beschichtung Alginat.Dies ist von verschiedenen Meeresalgen abgeleitet und hat alle damit verbundenen Probleme mit etwas biologisches in Bezug auf Charge zu Charge Variabilität. Unsere Schutzbarriere ist von Teflon abgeleitet und hat wenig oder keine Variabilität von Charge zu Charge und wird im Laufe der Zeit nicht im Körper abgebaut, was Alginat tut.

Wie kapselt und schützt Ihr Gerät die Betazellen? Wie sieht es aus?

Wir sind nicht sicher, wie es aussehen wird, aber es wird kleiner als eine Kreditkarte und biegsam sein. Das Gerät wird subkutan eingesetzt, obwohl wir uns noch nicht vollständig auf einer Website befinden. Wir denken irgendwo auf den unteren Rücken. Diese Geräte würden in einem ambulanten Verfahren implantiert werden. Es dauert einige Zeit, bis die Zellen im Gerät ausgereift sind, sodass Sie die Überwachung fortsetzen können. Nach einiger Zeit würde der Insulinbedarf des Patienten sinken, ähnlich wie beim Edmonton-Protokoll, bei dem Inselzellen transplantiert werden. Obwohl dort, weil es kein Gerät gibt, Sie lebenslängliche Immunsuppressionsdrogen benötigen. Außerdem kommen diese Zellen von Kadavern, daher ist die Versorgung knapp.

Wie kann das Insulin aus dem Gerät austreten, ohne dass das Immunsystem eindringt?

Es ist ein flaches Blatt Gerät. Die Zellen gehen zwischen zwei Schichten, die mehr oder weniger eine Teflonmembran sind, die porös ist. Es kann Moleküle ein- und auslassen, einschließlich Insulin, Glucagon und Glucose. Aber sie sind klein genug, dass ganze Zellen nicht hinein können. Die Zellen im Inneren sind vor Zellen des Immunsystems geschützt. Es hat in der Vergangenheit mehrere Geräte wie diese gemacht, aber niemand hat die passenden Zellen in das Gerät gesteckt. Die Zellen würden im Rücken des Patienten sitzen, und es würde 2-3 Monate dauern, bis das System richtig ausgereift ist.

Also sind die Zellen, die Sie entwickeln, besser?

Wenn Sie nicht die richtigen Zellen zum Einsetzen in das Gerät haben, wird es nicht funktionieren. Man kann es sich als eine Barriere vorstellen, die den Wirt und die Zellen schützt, aber es ermöglicht den freien Fluss aller wichtigen Hormone, die das endokrine System produziert. Wenn Sie unser Produkt in vivo transplantieren, macht es alle Zellen des endokrinen Systems, Metastatin, Gyrelin, Insulin. Es ist erstaunlich ähnlich wie eine kleine Insel. Und so wird es auch Gegenregulierungen geben. Bei Tieren mit Glukose bekommen Sie niemals hypoglykämische Überschreitungen. Hypoglykämie ist etwas, worunter sich insulinabhängige Diabetiker sehr sorgen. Diese Zellen regulieren in geeigneter Weise, weil sie sich wie eine normale Pankreasinsel verhalten. Sie spüren und reagieren angemessen, sowohl durch die Freisetzung von Insulin als auch durch die Freisetzung von Glucagon.

Wie ist der Prozess für den Patienten nach der Implantation des Geräts? Wie viel Überwachung und Aufmerksamkeit wäre erforderlich?

Das Gerät wird möglicherweise alle 2-5 Jahre gewechselt. Wir sind noch nicht sicher. Ein Patient würde weiterhin ihren Blutzucker überwachen, aber wir wissen nicht, wie lange die Zellen in dem Patienten dauern werden. Wir wissen, dass sie das Leben einer Maus halten können, was ungefähr einem Jahr entspricht, aber das sind die längsten Studien, die wir jetzt machen können. Wir hoffen, dass die Zellen mehrere Jahre halten werden, aber sie können noch länger dauern.Zu diesem Zeitpunkt wissen wir einfach nicht wie lange. Aber wenn ein Patient nicht insulinfrei ist und den Blutzuckerspiegel zweimal pro Woche anstatt 4-6 mal am Tag misst und kein Insulin geben muss oder sich nicht darum kümmern muss, was er isst oder übt, wird das sicher ein großer Vorteil für den Patienten sein !

Was plant ViaCyte für 2012?

2011 haben wir die Skalierung entwickelt. Bisher wurde dies alles im Labormaßstab getan. Jetzt konzentrieren wir uns darauf, wie wir die wirklich großen Zellzahlen erreichen können, die notwendig sind, um für menschliche klinische Studien bereit zu sein.

Wenn Sie Human-ESC verwenden, müssen Sie der FDA nachweisen, dass Ihre Zellen in Tierversuchen keine Tumore bilden. Daher werden wir 2012 an definitiven perklinischen Studien zur Tierwirksamkeit und -sicherheit arbeiten, um ein Datenpaket an die FDA zu senden. Hoffentlich kommen wir in der ersten Hälfte des Jahres 2013 in die Phase 1 der klinischen Studien.

Wie sieht Ihre Beziehung zu JDRF aus?

JDRF spielt auf mehreren Ebenen eine Rolle. Ein Teil davon ist Finanzierung in den nächsten 3 Jahren, hauptsächlich auf der Geräteseite des Projekts. Die Finanzierung ist meilensteinabhängig, dh wir haben bestimmte Meilensteine, die wir erreichen müssen.

JDRF ist die größte Patientenvertretungsgruppe der Welt. Wir hoffen, eine enge Beziehung mit ihnen aufzubauen, so dass sie dazu beitragen können, unser Produkt gegenüber Gesundheitsdienstleistern zu artikulieren, um sicherzustellen, dass es von Versicherungsgesellschaften abgedeckt wird. Wir hoffen auch, dass die Beziehung uns in Diskussionen mit der FDA helfen wird, indem wir unseren Fall aufstellen, dass unsere Methode sicher und wirksam ist, so dass wir in menschliche klinische Studien einsteigen können.

Die Arbeit von ViaCyte klingt sicherlich bahnbrechend.

Es ist definitiv etwas, um die Behandlung von Diabetes zu revolutionieren. Wir zielen darauf ab, die Ursache der Krankheit zu behandeln, anstatt die Symptome. Dieses Produkt mit all den hormonproduzierenden Zellen macht einen großen Unterschied. Es wird mehr Sinn machen als eine Monotherapie.

Danke, Allan, für den Austausch, wie ViaCyte die Autoimmunantwort sicher überwinden will. Und es ist toll, ein bisschen Konkurrenz zwischen Unternehmen zu sehen, was hoffentlich zu einer noch besseren Lösung für Patienten führen wird!

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