Der einfache Zugang zu verschreibungspflichtigen Opioiden seit den späten 1990er Jahren hat zu einer Epidemie geführt, die heute jeden Tag mehr als 40 Amerikaner tötet.

In der Hoffnung, die Epidemie zu verlangsamen, wird die Drogeriekette CVS Health die anfänglichen Opioidverordnungen auf sieben Tage für neue Patienten mit akuten Schmerzen begrenzen.

Diese Art von Limit wurde bereits von mehreren Staaten auferlegt. Ein entsprechendes Gesetz wurde Anfang dieses Jahres im US-Senat eingebracht.

Aber können die Verschreibungsgrenzen die Anzahl der Opioidabhängigen verringern?

Sieben-Tage-Rezepte

CVS, die Medikamente für fast 90 Millionen Menschen verwaltet, ist die erste Drogeriekette, die eine Beschränkung der Opioidverschreibungen vorschreibt.

Im Rahmen des neuen Plans erhalten Kunden, die zuvor noch keine Opioid-Verordnung über CVS erhalten haben, nur eine siebentägige Opioid-Medikation für akute Erkrankungen.

Dies beinhaltet den Einsatz von Opioid-Schmerzmitteln nach einer Verletzung, einer kleinen Operation oder einer zahnärztlichen Behandlung.

Dies wirkt sich nicht auf Menschen aus, die verschreibungspflichtige Opioide gegen chronische Schmerzzustände und Krebs einnehmen.

Die Anzahl der abgegebenen Tabletten hängt von der Stärke des Opioids ab. Den Patienten werden auch Opioide verordnet, die die Schmerzlinderung über einen kürzeren Zeitraum statt über einen längeren Zeitraum ermöglichen.

Wenn ein Arzt oder Zahnarzt diese Grenzwerte vorschreibt, wird der Apotheker sie auffordern, das Rezept zu überarbeiten. Verschreiber können auch eine Ausnahme beantragen, wenn sie der Meinung sind, dass die Fürsorge des Patienten dies rechtfertigt.

Das Programm tritt am 1. Februar in Kraft.

Der neue Ansatz des Unternehmens passt zu den Opioid-Verschreibungsrichtlinien, die von den Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC) im Jahr 2016 veröffentlicht wurden.

Diese bestätigen, dass "Langzeit-Opioid Die Anwendung beginnt oft mit der Behandlung von akuten Schmerzen. "

Um das Risiko einer Opioidabhängigkeit zu minimieren, empfiehlt der CDC, dass Ärzte diese Medikamente in der niedrigsten Dosis und für die kürzeste Dauer verschreiben, die den Schmerz des Patienten wirksam lindert.

"Drei Tage oder weniger reichen oft aus; mehr als sieben Tage werden selten benötigt ", heißt es in den Richtlinien.

Das CDC führt auch Untersuchungen an, die zeigen, dass hohe Dosen verschreibungspflichtiger Opioide und die Verwendung von Opioiden mit verlängerter Wirkstofffreisetzung "zur Überdosis-Epidemie beigetragen haben". "

Der CVS-Plan zielt auf beide ab.

Es gibt jedoch nichts, was einen Patienten daran hindern könnte, einen Arzt um eine Nachfüllung zu bitten.

"Patienten, die starke Schmerzen haben, haben keine andere Wahl als Nachfüllen zu bekommen; Dies kann zu höheren Kosten für den Patienten und erheblichen Unannehmlichkeiten für Patienten und Ärzte führen ", erklärt Robert Stein, PharmD, JD, Professor für Pharmazie und Ethik und Informationstechnologie im Gesundheitswesen an der Keck Graduate Institute School von der Apotheke, sagte Healthline.

Stein fügte hinzu, ein neues Bundesgesetz erlaube eine "teilweise Abgabe" von nach Plan 2 kontrollierten Substanzen wie Opioid-Medikamenten. Ein Arzt könnte ein Rezept länger als sieben Tage schreiben, aber die Apotheke würde nur eine Woche pro Woche ausgeben.

CVS wird auch die Anzahl der Kioske in seinen Filialen für die Entsorgung nicht verwendeter Medikamente erhöhen. Dies könnte dazu führen, dass ungenutzte verschreibungspflichtige Opioide weniger missbraucht werden.

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der US-Behörde für Suchtstoffmissbrauch und Gesundheitsfürsorge (SAMHSA) hat festgestellt, dass etwa die Hälfte der Menschen, die im vergangenen Jahr verschreibungspflichtige Opioide missbrauchten, diese kostenlos von einem Freund oder Verwandten erhielten.

Ungefähr 4 Prozent der Menschen, die verschreibungspflichtige Opioide missbrauchten, nahmen die Tabletten von einem Freund oder Verwandten ohne zu fragen.

Werden andere Firmen folgen?

Die Mitarbeiter von Walgreens haben nicht auf eine Healthline-E-Mail geantwortet und gefragt, ob das Unternehmen beabsichtigt, CVS in die Fußstapfen zu treten.

Allerdings hat das Unternehmen letzten Monat eine Kampagne gestartet, um Jugendliche über die Opioid-Epidemie aufzuklären.

Express Scripts, der größte Apothekennutzungsmanager des Landes, hat Anfang letzten Monats ein ähnliches Programm wie CVS eingeführt.

Snezana Mahon, Vizepräsidentin für klinische Produktentwicklung des Unternehmens, sagte, dass ein früheres Pilotprogramm mit 106.000 Patienten gezeigt habe, dass dieses Limit zu einem Rückgang der Krankenhauseinweisungen um 38 Prozent und zu einem Rückgang der Besuche von Notfallabteilungen um 40 Prozent führte.

Mahon sagte auch, dass das durchschnittliche Opioid-Rezept für Patienten, die von seinen Programmen abgedeckt werden, 22 Tage beträgt.

Stein glaubt, dass Opioid-Grenzwerte auch "Verschreiber indirekt ausbilden", damit sie keine Rezepte für übermäßige Mengen von Opioiden schreiben. "

Obwohl das Sieben-Tage-Limit mit den Richtlinien des CDC übereinstimmt, birgt selbst dieses Risiko die Gefahr einer Opioidabhängigkeit.

Ein CDC-Bericht von Anfang dieses Jahres fand heraus, dass das Risiko einer langfristigen Opioidkonsum mit jedem zusätzlichen Tag der Einnahme der Pillen erhöht - beginnend mit dem dritten Tag.

In dem Bericht wurde festgestellt, dass der "stärkste Anstieg bei der Verwendung von chronischem Opioid" nach 5 Tagen und 31 Tagen mit Opioidtherapie auftrat.

Das Risiko erhöhte sich auch, wenn ein Patient eine Nachfüllung, eine hochdosierte Verschreibung oder eine anfängliche 10- oder 30-tägige Zufuhr erhielt.

Staaten durchbrechen

Mehrere Staaten - darunter Arizona, Connecticut, Delaware, Maine, Massachusetts, New York, Pennsylvania, Rhode Island und Vermont - haben Gesetze, die die anfänglichen Opioidverordnungen auf etwa sieben Tage begrenzen.

New Jersey hat das strengste Gesetz der Nation - ein Fünf-Tage-Limit, das von Gouverneur Chris Christie im Februar unterzeichnet wurde.

Independence Blue Cross in Philadelphia hat außerdem eine fünftägige Frist für die Erstverschreibung von Opioiden für Personen festgelegt, die von den Krankenversicherungen abgedeckt werden.

Und Anfang dieses Jahres haben Sens. John McCain (R-Ariz.) Und Kirsten Gillibrand (D-N. Y.) einen Gesetzentwurf vorgelegt, der die Opioidrezepturen für akute Schmerzen auf sieben Tage begrenzen soll. Der Gesetzentwurf bleibt im Ausschuss.

Kritiker der staatlichen Grenzwerte für Opioid-Verordnungen - darunter auch einige Ärzte - befürchten, dass die Grenzen die Möglichkeiten eines Arztes einschränken, Patienten individuell zu behandeln.

"Ein Universalansatz für die medizinische Versorgung und speziell für das Schmerzmanagement scheint unklug", sagte Stein gegenüber Healthline. "Ein orthopädischer Patient braucht womöglich Wochen der Opioid-Schmerzkontrolle, was die Grenzen für Ärzte und ihre Patienten ungünstig macht. Ein Zahnpatient sollte auf der anderen Seite vernünftigerweise nicht mehr als eine Sieben-Tage-Versorgung benötigen. "

Natürlich bleibt eine größere Frage offen: Was ist die am besten geeignete Länge einer Opioidverordnung für verschiedene akute Zustände?

Eine kürzlich durchgeführte Studie in JAMA Surgery gibt dazu einige Klarheit.

Die Forscher fanden heraus, dass die ideale Verschreibungsdauer für allgemeine Operationen wahrscheinlich zwischen vier und neun Tagen liegt. Für die Gesundheit von Frauen beträgt sie zwischen 4 und 13 Tagen. Und bei Eingriffen wie Knie- und Hüftprothesen liegt sie zwischen 6 und 15 Tagen.

Studien wie diese könnten es für Staaten, Apotheken und Versicherer einfacher machen, die Grenzwerte für Opioid-Verschreibungen festzulegen, die es den Ärzten noch immer ermöglichen, die Pflege zu leisten, die sie für notwendig halten.