Über 50 Millionen Amerikaner haben sowohl junge als auch alte Arthritis. Arthritis ist nicht nur Ursache für Schmerzen, sondern auch die häufigste Ursache für Behinderung in den Vereinigten Staaten.

Aber wie viel wissen Sie wirklich über Arthritis? Heathline sprach mit Nathan Wei vom Arthritis Treatment Center in Frederick, Maryland, einem zertifizierten Rheumatologen mit mehr als 33 Jahren Erfahrung im Bereich Patienteninteraktion und klinischer Forschung. Er half uns, die Top 12 Dinge aufzudecken, die jeder - egal in welchem ​​Alter - über den Zustand wissen sollte.

1. Arthritis ist nicht nur Schmerzen.

Arthritis kann es Menschen erschweren, die Dinge zu tun, die sie lieben, und sie kann bleibende Schäden verursachen, einschließlich bleibender Gelenkschäden und sogar Auswirkungen auf Organe und Haut. "Manche Formen von Arthritis sind systemisch und ernst", sagt Wei. "Zum Beispiel kann rheumatoide Arthritis, die häufigste Form von entzündlicher Arthritis, innere Organe beeinträchtigen und die Lebensdauer erheblich verkürzen. "

2. Und es ist keine einzige Krankheit.

Obwohl wir den Begriff Arthritis verwenden, um eine Vielzahl von Bedingungen zu beschreiben, sind sie nicht alle gleich. Wei sagt, dieser Begriff umfasst mehr als 100 verschiedene Bedingungen. Osteoarthritis ist die häufigste und betrifft Menschen durch Abnutzung des Knorpels, der Knochen an den Gelenken polstert. Andere Arten von Arthritis - wie Rheuma und Psoriasis - sind entzündlicher Natur und sind eine Folge des Angriffs des Immunsystems auf die Gelenke.

3. Symptome können auch variieren.

Zu ​​den Symptomen von Arthritis gehören Steifheit, Schmerzen, Schwellungen und verminderte Bewegungsfreiheit. Sie können von mild bis hin zu schwächend sein, können kommen und gehen, konstant sein oder sich mit der Zeit immer mehr verschlechtern.

4. Was du isst, ist wichtig.

Entzündliche Lebensmittel wie rotes Fleisch können die Symptome der Arthritis verschlimmern, so Wei. Außerdem kann die Gewichtszunahme Arthritis verschlimmern, da Fettzellen Leptin produzieren, was die Entzündung weiter verschlimmert.

5. Übung kann helfen.

Richtige Übung kann helfen, Arthritis nicht zu verletzen. "Menschen mit Arthritis haben oft Angst zu trainieren, weil sie denken, dass es Schaden anrichten könnte", sagt Wei. Aber genau das Gegenteil ist der Fall. "Richtige Übung sollte als Medizin angesehen werden. "

6. Frühe Intervention ist der Schlüssel.

"Die Zeit für eine Intervention bei Arthritis ist früh", sagt Wei. "Warte nicht. "

7. Sie sollten nicht warten, um einen Spezialisten zu sehen.

Während Sie Ihren Hausarzt aufsuchen können, sagt Wei, dass ein Spezialist für Rheumatologie in manchen Situationen notwendig sein könnte. "Jedes Mal, wenn Symptome von Schmerzen länger als ein paar Wochen anhalten oder die Aktivitäten des täglichen Lebens beeinträchtigen, ist es Zeit, einen Spezialisten zu sehen", sagt er.

8. Sogar Babys können Arthritis haben.

Normalerweise denken wir an Arthritis als etwas, das nur ältere Menschen betrifft, aber das ist nicht immer der Fall. Selbst die jüngsten von uns können an einigen Arten von Arthritis leiden. Wei sagt Anzeichen, dass Ihr Baby von Arthritis leiden könnte: "ungeklärtes Fieber, geschwollene Lymphknoten, Hinken und Gedeihstörungen. "

9. Arthritis erfordert selten eine Operation.

Dies liegt daran, dass Arthritis oft in Remission versetzt werden kann, und weil neue Behandlungen wie Stammzellen zur Behandlung von Erkrankungen wie Osteoarthritis eingesetzt werden können.

10. Übertreiben Sie das Cortison nicht.

Kortison-Injektionen haben ihren Platz für bestimmte Probleme, aber ein Patient sollte nie mehr als drei pro Jahr in einem bestimmten Gelenk, nach Wei. Cortison-Injektionen kommen mit einer ziemlich langen Liste von möglichen Komplikationen, einschließlich der Verschlechterung des Knorpels in einem Gelenk, die Arthritis tatsächlich verschlimmern kann.

11. Ergänzungen haben ihren Platz.

Die meisten Menschen entscheiden sich für Arzneimittel, aber Wei sagt, es gibt Beweise, dass Nahrungsergänzungsmittel wie Glucosamin und Chondroitin bei der Behandlung von Osteoarthritis hilfreich sein können.

12. Es kann in Remission versetzt werden.

Menschen halten Arthritis für eine chronische Erkrankung, mit der sie auf unbestimmte Zeit leben müssen. Aber Wei sagt, das ist nicht immer der Fall. Sogar Formen schwerer Arthritis, wie rheumatoide und psoriatische, können in Remission gebracht werden.