Die Trump-Regierung hat finanzielle Sanktionen gegen Pflegeheime gelockert, die nicht den Sicherheits- und anderen Vorschriften entsprechen.

Manche Patientenvertreter sind nicht glücklich. Sie sehen dies als ein Zeichen für eine allmähliche Erosion des Schutzes für ältere Amerikaner in der Langzeitpflege.

"Im vergangenen Jahr haben wir konzertierte Anstrengungen der Verwaltung erlebt, die unserer Ansicht nach die Standards zum Schutz von Pflegeheimbewohnern geschwächt haben", sagte Lori O. Smetanka, JD, Geschäftsführerin von The National Consumer Voice für Quality Long-Term Care, eine Interessenvertretung in Washington, DC

Die New York Times berichtete, dass aus Bundesregistern hervorgeht, dass 4 von 10 Pflegeheimen - in den Vereinigten Staaten fast 6 500 - mindestens einmal für eine Person zitiert wurden schwerwiegende Verletzung seit 2013.

Dazu gehören Zitate für Schäden für die Bewohner verursacht durch Vernachlässigung, Misshandlung, Unfälle und Dekubitus.

In einem Memo vom Juli verschoben die Zentren für Medicare und Medicaid Services (CMS), wie Geldstrafen für diese und andere Verstöße angewendet werden.

Einmalige Bußgelder werden für Verstöße verwendet, die vor einer Inspektion ausgelöst wurden. Die täglichen Bußgelder werden jedoch immer noch für größere Verstöße empfohlen, die bei einer Inspektion festgestellt werden.

Nach Angaben der New York Times, Regierung Aufzeichnungen zeigen, dass in den letzten Jahren Pflegeheime wurden im Durchschnitt $ 33, 453 verurteilt.

Dr. David Gifford, der Senior Vice President der American Health Care Association für Qualität, sagte der Times, dass tägliche Geldstrafen dazu dienen sollten, Einrichtungen dazu zu bringen, Probleme schnell zu beheben.

Aber tägliche Geldbußen für frühere Verstöße waren nicht sinnvoll, besonders wenn die Probleme zu der Zeit, als die Inspektoren sie bemerkten, behoben worden waren.

Smetanka teilte Healthline mit, dass, wenn ihre Gruppe verglich, wie die Geldstrafen vor und nach dem Juli-CMS-Memo aussehen würden, die Strafen, die unter den neuen Richtlinien verhängt werden, oft "deutlich weniger sind. "

The Times gab ein Beispiel für eine Langzeitpflegeeinrichtung, die von CMS mit 282.954 $ bestraft wurde, weil sie die Wunde eines Patienten, die durch eine Schmerzmittelpumpe verursacht wurde, nicht behandelt hatten. Der Bewohner starb später als Folge der Infektion.

Dieser Betrag beinhaltet eine tägliche Strafe von $ 10, 091 für 28 Tage. Unter der neuen Anleitung hätte CMS dem Pflegeheim eine einmalige Geldstrafe auferlegt, so dass die Gesamtsumme weniger als 21.000 $ betragen hätte.

Smetanka fügte hinzu, dass bereits vor der neuen Leitlinie "Herausforderungen bei der Ausstattung bestanden" wurden zur Rechenschaft gezogen. "

Sie sagte, dass ein Teil des Problems darin besteht, dass Verstöße missverstanden werden.

"Was wir sehen, ist, dass ungefähr 95 Prozent der Strafen als" kein Schaden "betrachtet werden", sagte Smetanka."Aber wenn man sich die tatsächlichen Zitate anschaut und sie liest, zeigt das eine ganz andere Geschichte in einer Reihe von Zitaten. "

Consumer Voice setzt sich für eine angemessene Überwachung von Pflegeheimen ein. Aber Smetanka sagte, dass "Einrichtungen nur als letzter Ausweg geschlossen werden sollten, weil der Prozess des Umziehens von Bewohnern für eine gebrechliche, ältere Person sehr schädlich sein kann. "

Andere Pflegeheimregel ändert sich

CMS hat letztes Jahr andere Memos bezüglich Pflegeheimregelungen herausgegeben.

Eine vorgeschlagene Regel würde es den Pflegeheimen erlauben, von den Bewohnern zu verlangen, dass sie sich darauf einigen, Streitigkeiten durch Schiedsverfahren beizulegen, anstatt vor Gericht zu gehen.

Und im November veröffentlichten CMS-Beamte ein Memo, das Geldstrafen für Verstöße gegen acht neue Sicherheitsregeln auf 18 Monate festlegte.

Dazu gehören Regeln, die darauf abzielen, die Übernutzung psychotroper Medikamente zu reduzieren, angemessenes Personal und Schulungen zu gewährleisten, um Anwohnern mit psychologischen Problemen zu helfen, und den angemessenen Einsatz von Antibiotika zu fördern.

Pflegeheime müssen jedoch während der 18 Monate alle diese Regeln befolgen. CMS kann während dieser Zeit andere Erzwingungsmethoden als Geldstrafen anwenden.

"Sie werden immer noch auf all diesen Punkten zitiert werden. Aber CMS wird den Pflegeheimen Feedback geben und Möglichkeiten bieten, die Vorschriften tatsächlich umzusetzen, ohne nur Häuser für neue Regeln zu sanieren ", sagte Gifford gegenüber Healthline.

Gifford glaubt, dass ein Teil des Grundes für die 18-monatige Geldstrafenpause darin liegt, dass diese Vorschriften seit ihrer Veröffentlichung einige Verwirrung stiften.

Die 18 Monate werden den Pflegeheimen Zeit geben, sich mit den neuen Regeln vertraut zu machen und auch für CMS, um zusätzliche Verwirrung zu finden.

Gifford sagte, dass nach Ablauf der 18 Monate "alle Anzeichen dafür sind, dass CMS die Geldstrafen wieder einführen wird. "

Er glaubt auch nicht, dass das einstweilige Moratorium für die Geldstrafen für diese acht Verordnungen einen großen Einfluss auf die Qualität von Pflegeheimen haben wird, weil die Regeln immer noch bestehen.

So entscheiden Sie sich

Für Familien kommt es jedoch in den Nachrichten über die schlechte Pflege in Pflegeheimen nur noch häufiger vor, dass sie eine Langzeitpflegestation für ihre Eltern oder andere Angehörige suchen.

Consumer Voice verfügt auf seiner Website über Ressourcen, die den Menschen zeigen, wonach sie in einem Pflegeheim suchen und welche Fragen sie stellen müssen.

Auch Gemeinschaftsressourcen wie das Ombudsmannprogramm für Langzeitpflege können bei der Entscheidungsfindung helfen.

Sie können auch mit Freunden und Nachbarn sprechen, um sich nach ihren Erfahrungen mit nahegelegenen Pflegeheimen zu erkundigen - wobei zu berücksichtigen ist, dass das Beste für eine Person nicht immer für eine andere Person funktioniert.

Eine der besten Möglichkeiten ist jedoch, eine Einrichtung persönlich zu sehen. Smetanka empfiehlt, dass Sie zu verschiedenen Zeiten des Tages und der Woche zu Besuch sind, Essenszeiten überprüfen und mit den Bewohnern, Familienmitgliedern und Mitarbeitern sprechen.

"Es ist wirklich wichtig für Menschen, die auf der Suche nach Langzeitpflege sind, Orte zu besuchen, die sie in Betracht ziehen, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie Pflege und Leben in dieser Einrichtung wirklich sind", sagte Smetanka.